El Ejército de los EE.UU. está volviendo a sus armas grandes de artillería mientras se prepara para los nuevos desafíos

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Soldados del Escuadrón de Artillería de Campaña, 3er Regimiento de Caballería, apoyan las operaciones del ejército iraquí con fuego de artillería de sus Obuses M777A2. (2do teniente Jamie Douglas / US Army)

Después de casi dos décadas de guerra de contrainsurgencia, la artillería y los misiles del ejército -que una vez fueron el núcleo de la guerra terrestre del ejército moderno- se marchitaron en cantidad, calidad y mano de obra.

Durante ese declive, las voces dentro del Ejército de los Estados Unidos pidieron un cambio en las prioridades, el entrenamiento y la tecnología. Y aunque esas llamadas fueron atendidas de alguna manera, también fueron ignoradas de otra manera.

Hasta ahora.

El año pasado, el Jefe de Estado Mayor del Ejército, el General Mark Milley, estableció Equipos Interfuncionales centrados en las prioridades clave del Ejército a medida que el servicio se prepara para amenazas cercanas como China y Rusia.

Si bien todos ellos desempeñan un papel importante en la modernización del Ejército, uno que se ha convertido en una prioridad principal, dados los competidores actuales y la preparación para el mundo real, está cerca y es querido para los corazones de los viejos soldados: la artillería.

Cuando los Estados Unidos enfrentaron una amenaza cercana inmediata en la entonces Unión Soviética, la capacidad de montar tiros convencionales masivos contra unidades mecanizadas maniobradas alrededor del campo de batalla fue primordial. Y la potencia de fuego lo demostró.

En el punto más álgido de la Guerra Fría, las formaciones del ejército podían intercambiar artillería y ataques con cohetes con sus enemigos, confiando en que podrían igualarlos o superarlos a medida que avanzaba la batalla.

Pero la necesidad de tal volumen de fuego retrocedió en el mundo posterior al 11 de septiembre ya que, tras la invasión inicial de Iraq en 2003, el ejército estadounidense se enfrentó a un enemigo que prefería plantar artefactos explosivos improvisados y esconderse entre la población civil.

Y con nadie que desafiara el poderío aéreo de los EE. UU. que los soldados pudieran traer, la aeronave se convirtió cada vez más en la solución a la que recurrir cuando algo, o alguien, necesitaba ser apoyado.

A medida que el mundo cambia y los líderes estadounidenses miran a sus competidores cercanos, ven cada vez más esfuerzos para atacar los puntos débiles o descuidados del ejército estadounidense, incluso encontrar formas de negar o degradar el poder aéreo mediante sistemas de misiles avanzados, guerra electrónica, ataques cibernéticos y acumulación apagar sus propios fuegos.

Eso lleva al nuevo escenario, desde la artillería a los misiles y a la defensa aérea, a la vanguardia de lo que hace que una unidad sea efectiva y letal.

Para enfrentar este nuevo desafío, primero, su equipo debe ponerse al día. Un funcionario de la Corporación RAND a principios de este año señaló que los cañones rusos tienen un 50 por ciento a un 100 por ciento más de alcance que los actuales cañones de los EE.UU.

Durante los próximos uno a cinco años, los líderes del Ejército esperan duplicar los rangos de los sistemas actuales y están haciendo que el Ejército vuelva a entrar en tiros profundos.

Para hacer eso, el Ejército se ha embarcado en tres niveles de concentración, desde actualizar los cañones de artillería de la vieja escuela, hasta cambiar su sistema de misiles para duplicar la distancia que puede disparar, y dar al Ejército una forma de disparar misiles tierra-tierra en rangos de 1.400 millas.

Pero el plan es superar los rangos de los adversarios.

En este momento, la artillería convencional con obús de 155 mm tiene un alcance que alcanza casi 14 millas. Las mejoras al obús autopropulsado Paladin lo empujan a casi 18 millas.

El programa Extended Range Cannon Artillery es la primera forma de aumentar esas distancias. Las municiones asistidas por cohete en esos mismos sistemas pueden dar a los cañones un alcance de 24 millas. Y unidades especialmente diseñadas casi el doble de las que alcanzan las 44 millas.

Se está desarrollando tecnología más avanzada, conocida como “ramjet”, que podría superar los límites de lo que se puede hacer con un calibre de 155 mm, con un alcance de 62 millas, casi cuatro veces el alcance de la artillería actual.

Eso fácilmente superaría los rangos de la artillería móvil existente de Rusia, el 2S35, que puede lanzar sus disparos a 44 millas.

En lo que respecta a los misiles, en este momento, Rusia tiene el ritmo de los EE. UU. Su misil SS-26 Iskander puede alcanzar hasta 310 millas. Eso excede el Sistema de Misiles Tácticos del Ejército, o ATCAMS, que llega a 186 millas.

Para alcances estratégicos, el Ejército está buscando dos programas: la Artillería Estratégica de Cañón de Choque, que impacta a casi 1.000 millas, y el Misil Estratégico que puede alcanzar 1.400 millas.

El Misil táctico del Ejército M57A1 se dispara sobre la cabina de un lanzador del Sistema de cohetes de artillería de alta movilidad M142. (US Army)

El personal

Disparar balas de acero a cierta distancia es cada vez más complicado que antes.

Hace una década, durante las guerras de Irak y Afganistán, los líderes del Ejército comenzaron a hacer sonar la alarma por el descuido de la artillería por parte del servicio.

Una advertencia clave provino de un libro blanco de 2008 titulado “El rey y yo: la crisis inminente en la capacidad de la artillería de campo para proporcionar apoyo de fuego para maniobrar a los comandantes”. Fue escrito por tres coroneles que habían comandado equipos de combate de brigada.

La comunidad de la artillería estaba perdiendo oficiales jóvenes, colocando tanto como el 90 por ciento de su personal en trabajos fuera de sus especialidades ocupacionales militares, eliminando el cuartel general de artillería a nivel de cuerpo y división, y reduciendo las brigadas de artillería de campaña.

Sus soldados estaban a punto de “perder competencias básicas”.

Incluso ahora, en la comunidad de misiles, la fuerza de fuego es aproximadamente la mitad de lo que era durante la Guerra Fría.

Un batallón de lanzamiento múltiple del sistema de cohetes una vez tuvo 27 lanzadores por batallón; ahora tiene 16, escribió el Capitán Clint Custer, oficial de apoyo de fuego del Octavo Ejército, en “Artillería de cohetes y su lugar en la acción decisiva”.

Pero los cambios comenzaron hace al menos cinco años, dijo el ahora retirado teniente general Sean MacFarland, uno de los autores del artículo de 2008.

“Hemos recuperado esa capacidad y algo más, e ido bastante lejos para apoyarnos en la maniobra de armas combinadas”, dijo MacFarland al Army Times. “El Ejército está invirtiendo no solo en la calidad sino en la cantidad de tiros”.
El Coronel John Rafferty está en el nexo de esos esfuerzos como líder del Equipo Funcional de Intervención de Tiro de Precisión de Largo Alcance.

Rafferty le dijo a Army Times que el enfoque del Ejército en la preparación y el entrenamiento para las principales operaciones de combate se ha disparado recientemente, y que hay un crecimiento actual y futuro planificado en la comunidad de tiro.

También hay algo de dinero respaldando las prioridades del Ejército, al menos para algunas personas con habilidades críticas en la comunidad de artillería.

Los bonos de retención de este año alcanzan los rangos de nivel superior, desde $ 12.300 por un compromiso de dos años de los líderes de escuadrón hasta $ 46.000 por un contrato de cinco años para los miembros de la tripulación de vehículos de artillería.

Los especialistas en tiro de artillería conjunta apoyan a los líderes del escuadrón y los niveles de sargento también obtuvieron altas bonificaciones, alcanzando los $ 9.800 por un compromiso de dos años por parte de los líderes de escuadrón y $ 32.800 por sargento durante cinco años.

Esas fueron algunas de las bonificaciones más altas que se ofrecen fuera de la comunidad cibernética en demanda.

El entrenamiento

Desde que el ejército reveló la Batalla de varios dominios, un concepto para enfrentar el desafío de luchar en entornos controvertidos en todos los dominios, los líderes se han preocupado por la forma de disparos masivos en el momento correcto y con el mayor efecto.

Este verano, se realizó el primer ejercicio de campo para probar algunas de esas teorías.

Rim of the Pacific, o RIMPAC, ha sido una característica habitual de los componentes de la Marina, la Fuerza Aérea y la Marina en la región.

El Ejército se unió al ejercicio este año para acoplar redes de comunicaciones complejas y de rápido movimiento y tiro entre dominios para atacar a los buques desde la costa utilizando disparos directos de diversas fuentes en entornos degradados.
El Coronel Christopher Wendland, comandante de la 17ª Brigada de Artillería de Campaña, que es parte de la Fuerza de Tarea de Dominio Múltiple, llevó a 500 soldados al ejercicio para dirigir un cuartel general de artillería de brigada.

Su misión era explotar los recursos del enemigo para crear una “burbuja” de tiempo para atacar.

Los resultados hundieron una nave a través de una combinación de artillería de largo alcance, ataques aéreos y misiles en tierra.

Para el soldado individual, eso significa el acceso a una serie de disparos, desde el aire, la tierra y el mar, a niveles mucho más bajos de lo que anteriormente era posible.

Mientras que la fuerza de trabajo está impulsando nuevos conceptos y teorías en el campo, otros en la comunidad de tiro recientemente han encontrado maneras de volver a su rol mientras se adaptan a las nuevas necesidades del Ejército.

Las unidades de defensa de misiles aéreos convergieron en White Sands Missile Range y Fort Bliss, Texas, en marzo para realizar el primer ejercicio a gran escala de este tipo desde 2005.

Más de 1.800 soldados transportaron equipos a través del desierto, eliminando las amenazas aéreas que muchos nunca habían visto o habían practicado hace décadas.

El general Christopher Spillman, comandante del 32 ° Comando de Defensa del Aire y Misiles del Ejército, dijo que la falta de un ejercicio a tan gran escala para esas unidades durante tanto tiempo había creado algunas lagunas de capacitación.

“Para muchos de los oficiales, suboficiales, esta es la primera vez que ven algo como esto en esta escala”, dijo Spillman a Army Times.
En abril, soldados del 5º Regimiento de Artillería de Campaña dispararon durante casi 20 horas al día en operaciones casi continuas durante más de dos semanas en un ejercicio en Fort Riley, Kansas.

Los artilleros disparaban cientos de balas por día, lo máximo que habían disparado en ese período de tiempo, ya sea en entrenamiento o en combate.

“La cantidad de rondas que hicimos … Dudo seriamente que vuelva a ver eso”, dijo el sargento. James Glover, un jefe de sección.

Los soldados usaron el lanzamiento para probar las primeras mejoras importantes en casi un cuarto de siglo a los M109A7 autopropulsados de 155 mm Paladin Howitzers.

Al menos tres docenas de los Paladines han sido entregados al Ejército, con otros 60 programados en los próximos tres años.

Las actualizaciones duplicaron la tasa de disparo de cuatro a ocho rondas por minuto.

En otro ejercicio, este en febrero, la 17ª Brigada de Artillería de Campaña utilizó la dispersión basada en Paladín, requiriendo que las tripulaciones dispararan y se desplazaran en múltiples misiones de tiro, escribió el Mayor Rich Farnell y el Capitán Brennan Deveraux.

El ejercicio también incluyó un movimiento de corto aviso de casi 30 millas a través de terrenos desconocidos y disparos en escenarios que probablemente no han sido comunes para unidades de artillería en todo el Ejército desde la invasión de Irak en 2003.

2 COMENTARIOS

  1. “Queremos re transformar el ejército a uno más liviano. Ya no hay más tanques y cañones. Se terminó, eso era en la guerra de un estado contra otro estado, de un ejército contra otro”. Así se expreso el MINDEF de Argentina según un articulo de este sitio el 24 de agosto pasado. ¿Se habrán enterado en USA, y en particular en su ejercito, de las “sabias afirmaciones” de nuestro funcionario? En todo caso habría que avisarles para que actualicen sus doctrinas de empleo de la artillería y no se queden en antigüedades.

  2. Solo a alguien sin conocimiento y con un grupo de asesores de bajisimo nivel se le puede ocurrir que ya no deben ser tenido en cuenta la fuerza blindada ni la artilleria…En fin………

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