¡Salir de inmediato! Avión de la Armada de los Estados Unidos es advertido por militares chinos

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Avión Poseidón P8-A de la Marina de los EE. UU. que transportó a una tripulación de CNN desde Okinawa, Japón, sobre el Mar del Sur de China el 10 de agosto. Imagen cortesía de CNN

El Mar del Sur de China es una de las regiones más disputadas del mundo con una creciente militarización orquestada por parte del gobierno chino.

A bordo de un avión de reconocimiento P-8A Poseidón de la Marina de los EE. UU., el medio de noticias CNN obtuvo la posibilidad de sobrevolar el área. Allí, un enviado de CNN pudo observar los arrecifes de coral de poca altura convertidos en guarniciones con edificios de cinco pisos, grandes instalaciones de radar, centrales eléctricas y pistas lo suficientemente sólidas para transportar grandes aviones militares.

Durante el vuelo, la tripulación recibió seis advertencias separadas de los militares chinos, diciéndoles que estaban dentro del territorio chino y urgiendo a que se fueran.

“Salga de inmediato y manténgase alejado para evitar cualquier malentendido”, dijo una voz. El avión de la armada estadounidense sobrevoló cuatro islas artificiales claves en la cadena Spratly donde China construyó fortificaciones: Subi Reef, Fiery Cross Reef, Johnson Reef y Mischief Reef.

En Subi Reef, los sensores del Poseidon recogieron 86 embarcaciones, incluidas naves de guardacostas chinas, amarradas en una laguna gigante, mientras que en Fiery Cross Reef había filas de perchas junto a una larga pista de aterrizaje.

“Fue sorprendente ver aeropuertos en el medio del océano”, dijo la teniente Lauren Callen, quien dirigía el equipo de combate aéreo a bordo del vuelo de la Armada. Cada vez que el avión fue desafiado por militares chinos, la respuesta de la tripulación de la Marina de los EE. UU. fue la misma. “Soy un avión naval inmune soberano de los Estados Unidos que realiza actividades militares legales más allá del espacio aéreo nacional de cualquier estado costero“, dijo. “Al ejercer estos derechos garantizados por el derecho internacional, estoy operando con la debida consideración de los derechos y deberes de todos los estados“.

CNN se comunicó con el Ministerio de Asuntos Exteriores de China para hacer comentarios.

El gobierno chino mantiene incondicionalmente, que grandes áreas del Mar Meridional de China, han sido parte del territorio del país “desde la antigüedad”. La “línea de nueve líneas” de Beijing se extiende a más de mil kilómetros de su provincia más meridional, abarcando más o menos la totalidad de las aguas, a través de las cuales las Naciones Unidas estiman que un tercio del transporte marítimo global pasa.

También se cree que el Mar del Sur de China contiene abundantes reservas de petróleo y gas natural que aún no se han explorado por completo. Vietnam, Filipinas, Taiwán, Indonesia, Malasia y Brunei afirman que partes superpuestas del mar abarcan 3,6 millones de kilómetros cuadrados (1,4 millones de millas cuadradas), pero China ha hecho los mayores reclamos.

Las afirmaciones de soberanía de Pekín son consideradas por la mayoría de los demás países como infundadas, una opinión respaldada por un tribunal internacional en 2016. Sin embargo, a pesar de esto, poco ha cambiado en el enfoque de China hacia la región en los últimos años.

Para reforzar sus reclamos de soberanía, Pekín ha estado reclamando tierras en arrecifes y bajíos y sus alrededores para construir islas artificiales que luego son militarizadas con aeródromos y equipos de radar.

China ha pasado gran parte de los últimos dos años fortificando estas islas, incluida la colocación de misiles en la cadena de islas Spratly durante los ejercicios navales en abril.

Esto a pesar de la promesa hecha por el presidente Xi Jinping, al entonces presidente estadounidense Barack Obama en 2015, de que el gobierno chino no militarizaría las islas artificiales.

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