El Pentágono ahora está trabajando para implementar la dirección del presidente Donald Trump de cancelar los ejercicios conjuntos con la República de Corea luego de la histórica cumbre de Trump con el líder norcoreano Kim Jong Un.

“En estas circunstancias, estamos negociando un acuerdo completo [sobre la desnuclearización]. No es apropiado tener juegos de guerra”, dijo Trump en una conferencia de prensa posterior a la cumbre en Singapur. “Número uno, ahorramos dinero. Mucho. Número dos, es realmente algo que apreciaron mucho”.

En la conferencia de prensa en Singapur, Trump también dijo que le gustaría retirar las miles de fuerzas estadounidenses estacionadas en la península de Corea del Sur, pero comenzaría con la cancelación de los ejercicios militares.

“Quiero sacar a nuestros soldados”, dijo Trump en Singapur. “Quiero traer a nuestros soldados a casa. Tenemos 32.000 soldados en Corea del Sur. Me gustaría poder traerlos a casa”. Sin embargo, el presidente agregó que en la actualidad, “eso no es parte de la ecuación”.

“En algún punto, espero que sea. Vamos a detener los juegos de guerra, lo que nos ahorrará una enorme cantidad de dinero”, dijo Trump. “A menos que las negociaciones futuras [con Corea del Norte] no avancen como debería. Estaremos ahorrando una enorme cantidad de dinero. Además, es muy provocativo continuar con ellos [los juegos de guerra]”.

Una portavoz de las Fuerzas estadounidenses-Corea dijo que los militares no habían planeado la cancelación de los ejercicios. Además, el gobierno de Corea del Sur emitió una declaración de que la decisión de Trump sobre los ejercicios los tomó por sorpresa, según informó el New York Times.

La USFK (United States Forces Korea) no ha recibido ninguna guía actualizada sobre la ejecución o el cese de ejercicios de entrenamiento, que incluya a Ulchi Freedom Guardian programada para este otoño”, dijo la portavoz de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, teniente coronel Jennifer Lovett, a Military Times en un comunicado.

“En coordinación con nuestros socios de ROK, continuaremos con nuestra postura militar actual hasta que recibamos una guía actualizada del Departamento de Defensa y / o del Comando Indo-Pacífico”, dice el comunicado.

Estados Unidos realiza dos ejercicios conjuntos principales con Corea del Sur cada año, el Ulchi Focus Guardian, programado para agosto y Key Resolve / Foal Eagle en la primavera. El Foal Eagle de este año fue rechazado para que no entrara en conflicto con los Juegos Olímpicos de Invierno. Una parte de ese ejercicio, Max Thunder, irritó al líder norcoreano hasta el punto de que canceló una de las conversaciones previas a la cumbre con el presidente surcoreano, Moon Jae-In.

Los ejercicios “tardan meses en planificarse, pero ocurren todos los años, por lo que la logística se ha solucionado a lo largo de los años y es lo suficientemente fácil de flexionar según sea necesario”, dijo Lovett.

La decisión de Trump se produce un día después de que el secretario de Defensa Jim Mattis dijera que la retirada de las fuerzas estadounidenses de Corea no era un punto de negociación con Corea del Norte, y que era una decisión que se tomaría entre los surcoreanos y Estados Unidos.

Un portavoz del Pentágono, el teniente coronel Christopher Logan, dijo que el Departamento de Defensa ahora estaba siguiendo la dirección del presidente, pero no tenía más detalles inmediatos.

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