¿Qué tan lejos pueden llegar los misiles de largo alcance chinos en el Mar del Sur de China?

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Los lanzadores de misiles tierra-aire del HQ-9 del Ejército Popular de Liberación de China vistos durante un desfile militar en la Plaza Tiananmen en Beijing el 3 de septiembre de 2015. (Greg Baker / AFP vía Getty Images

Melbourne, Australia – El despliegue de misiles de largo alcance de China en sus islas artificiales en el disputado Mar de China Meridional consolidaría y mejoraría aún más el control del país sobre la región y complicaría aún más el movimiento de activos militares estadounidenses a través del área, según un experto en seguridad marítima.

Collin Koh, investigador en el Programa de Seguridad Marítima de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur, también calificó el despliegue como una indicación más de que China se toma en serio la intensificación de las actividades en las disputadas Islas Spratly.

Dijo que espera ver el futuro despliegue rotativo de activos de alta potencia como aviones de combate y bombarderos en las bases aéreas de allí, a tiempo como parte de la estrategia de China de rastrear el control en las aguas estratégicas.

CNBC informó a principios de esta semana que China había desplegado silenciosamente misiles HQ-9 tierra-aire y misiles antibuque supersónicos YJ-12 en sus puestos avanzados en el Mar Meridional de China en el último mes, citando fuentes anónimas con conocimiento directo de inteligencia de EE. UU. No especificaron en cuál de las islas controladas por China se colocaron los misiles.

Koh dijo a Defense News que la presencia de los misiles, con un rango reportado de 160 y 295 millas náuticas respectivamente (300 y 540 km), significa que China considera las islas artificiales como instalaciones estratégicamente de gran valor y merece la asignación de dichos recursos para su protección. Las islas fueron construidas con arena dragada del fondo marino. Ahora son sede de aeródromos, instalaciones militares, infraestructura de apoyo y espacios de atraque para buques.

CNBC ha llamado a los misiles “defensivos”. Sin embargo, en la práctica también permitirán que China ataque objetivos al espacio aéreo y las aguas circundantes, lo que incluye las características de los otros reclamantes.

El HQ-9 construido en China se basa en el sistema de defensa aéreo ruso S-300, aunque sus derivados han sido mejorados a lo largo de los años por China. Se utiliza para la defensa aérea de largo alcance de objetivos estratégicos, y el despliegue de este sistema en las Islas Spratly potencialmente le da a China la capacidad de atacar aviones sobre todo el grupo de islas.


El alcance del misil HQ-9 tierra-aire. (Google)

En el caso del YJ-12, también teóricamente permite a China prohibir el tráfico en un arco que se extiende desde la costa frente al centro de Vietnam, al este de Malasia, el estado de Sabah, y la isla de Palawan, si se despliega en la isla de Hainan y China.


La gama del misil YJ-12 supersónico. (Google)

Sin embargo, Koh no espera que las noticias de los despliegues de misiles, que parecen ir en contra de las promesas anteriores de China de no “militarizar” el Mar Meridional de China, generen muchas protestas de los países regionales o de los demandantes rivales. Cualquier retroceso de la región es poco probable que impida que China persiga un comportamiento similar, agregó, o incluso subirá la apuesta en el futuro.

“Lo que China está haciendo ahora es precisamente de qué se trata la zona gris o las estrategias de batallas de la guerra: mantener sus acciones por debajo del umbral de las líneas rojas que podrían conducir a hostilidades, mientras se realizan apuestas calculadas para presentar hechos consumados contra sus rivales”.

Los misiles también permitirían a China complicar las operaciones en tiempo de paz y el movimiento de aviones de combate y buques de guerra estadounidenses que atraviesan la zona, incluidos los que llevan a cabo las llamadas operaciones de libertad de navegación, extendiendo esencialmente la “burbuja” de negación de área en el Mar de China Meridional.

El recién nombrado comandante Del Comando Pacífico de los Estados Unidos Philip Davidson, quien fue confirmado por el Senado la semana pasada, dijo durante su audiencia de confirmación que para garantizar la seguridad regional y de los EE.UU. “las operaciones en el Mar de China Meridional -incluidas las operaciones de libertad de navegación- deben seguir siendo regulares y rutinarias “. Sin embargo, reconoció que los avances en el ejército chino significan que el Comando del Pacífico necesita invertir en una mayor capacidad de recuperación en su posición de fuerza desplegada.

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