Los logros de la escuela de pilotos de Italia pueden beneficiar al programa de entrenadores TX de EE.UU.

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Roma – La escuela de pilotos de Italia construida en torno al entrenador jet M-346 y los simuladores avanzados, tanto en tierra como en el avión, alcanzarán su máximo potencial a comienzos del próximo año, de acuerdo con los oficiales, que esperan que el logro impulse al M-346 con posibilidades en el concurso de entrenadores TX.

Con tres aviones más llegando en enero, la base de la Fuerza Aérea Italiana en Lecce, en el sur de Italia, alcanzará su lleno completo de 18 M-346, permitiendo que unos 40 estudiantes se gradúen anualmente en los cursos de la Fase IV antes de cambiar a escuadrones de combate.

“Con el avión y los simuladores en funcionamiento, estaremos al 100 por ciento”, dijo el comandante de la base, coronel Luigi Casali.

Desde que el M-346 debutó en la escuela en 2014, 15 instructores han calificado para enseñar a volar a pilotos el avión y 13 ahora están entrenando, dijo Casali. A mediados de 2018, el número de instructores calificados se elevará a 18, incluidos los instructores de Italia, los Países Bajos, Austria, Francia, España y los Estados Unidos.

Treinta y dos estudiantes pilotos ya han calificado en el avión y 14 ahora están entrenando, incluidos tres de Kuwait, añadió Casali.

El M-346, que se está haciendo cargo de las tareas de capacitación de la Fase IV del viejo M-339, ofrece simulación en vuelo de una serie de capacidades, que incluyen un radar APG-68, pods de objetivos, misiles de corto alcance, bombas guiadas por láser y por GPS, un receptor de advertencia de radar, guerra electrónica, y chaff and flare.

En el terreno, la escuela acaba de recibir su segundo simulador de misión completa CAE. Y un entrenador de tareas de segunda parte, que proporciona una imagen que abarca 220 grados en azimut y 90 grados en vertical, se entregará el año venidero. La escuela también ofrece simuladores basados en pantallas de computadoras.

La italiana Leonardo ha actuado como contratista principal de los sistemas terrestres.

Lo que hace único a Lecce, según los funcionarios, es la capacidad de entrenamiento en vivo, virtual y constructivo, que permite a los pilotos de los simuladores, en cierto sentido, ver aviones M-346 que en realidad vuelan, gracias a enlaces de datos, y que permite a los pilotos de esos aviones en el aire ven los vuelos simulados a través de su capacidad de simulación incorporada.

Los funcionarios afirman que hasta 10 pilotos pueden participar simultáneamente en el mismo escenario de vuelo mezclando aviones reales y virtuales.

Para completar la capacidad, se presentarán pantallas montadas en el casco para los pilotos en la aeronave y en los simuladores el próximo año.

“Italia está un paso por delante de los Estados Unidos en el uso de esta tecnología”, dijo el teniente coronel Wyatt Morrise, un piloto de F-16 de la Fuerza Aérea convertido en instructor, que lleva seis meses de un período de tres años en Lecce como parte de un programa de intercambio.

“Después de un vuelo, tienes que salir de la aeronave y recuerda que las capacidades como el radar no están realmente allí”, dijo Morrise, que calificará y trabajará como instructor de M-346.
Morrise dijo que con su experiencia en Lecce, espera ayudar al desarrollo del plan de estudios para el programa de entrenamiento de pilotos de combate T-X de los EE.UU.
“Tenemos un asiento de primera fila aquí en un plan de estudios, que podemos mejorar”, dijo.

El M-346, construido por la empresa italiana Leonardo, es un aspirante al programa TX, junto con una nueva oferta de Boeing y Saab, y el T-50 de Lockheed Martin.

El M-346 ha sido vendido a Singapur, Polonia e Israel, clientes que los funcionarios dicen que dependen más de los aviones y menos de los simuladores para su entrenamiento que los italianos, que ahora dividen las horas de vuelo entre vuelo simulado y real 50-50.

El acento en los simuladores ha ayudado a los italianos a reducir las horas de vuelo en el avión, mientras que los simuladores incorporados en el avión han reducido un 30 por ciento las horas de vuelo que los pilotos necesitan para el entrenamiento final cuando se gradúen en Eurofighters de la Fuerza Aérea Italiana, dijo Casali.

La próxima tarea es preparar a los pilotos italianos para volar el F-35, del cual la Fuerza Aérea Italiana está recibiendo la entrega, con cinco ahora basados en la Base Amendola.

Hasta ahora, los experimentados pilotos italianos han entrenado para volar el F-35 en la Base de la Fuerza Aérea Luke en los Estados Unidos, pero Casali dijo que espera enviar a los primeros recién graduados directamente de Lecce a Luke el año próximo.

“En este momento estamos hablando con pilotos italianos F-35 e instructores que regresan de Luke para ver cómo podemos dar forma al programa de Lecce para preparar mejor a los pilotos para volar el F-35”, dijo Casali.

Lecce también ofrece capacitación de Fase II y III, que junto con la capacitación de Fase IV demora dos años en completarse. Casali dijo que apuntaba a ver a un total de 100 pilotos que califican de las tres etapas al año, ya que la escuela atrae a más estudiantes internacionales, explotando las 12,000 horas de vuelo que la base puede ofrecer anualmente.

Actualmente, la escuela tiene 96 estudiantes matriculados en todas las etapas: una combinación de pilotos en entrenamiento e instructores que incluye 50 estudiantes de otras fuerzas aéreas. Hasta la fecha, la escuela ha capacitado a pilotos de Austria, Francia, Kuwait y Singapur, así como a Italia.

El M-339 todavía se usa para la Fase II y III de entrenamiento, pero la Fuerza Aérea espera recibir el nuevo entrenador de jet M-345 de Leonardo para el trabajo a partir de 2020.

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