El Chengdu J-20 marca la primer entrada de un caza furtivo multirrol en las fuerzas armadas de China. Según el Departamento de Defensa, China considera la tecnología sigilosa como un componente central en la transformación de su fuerza aérea de «una fuerza aérea predominantemente territorial a una capaz de realizar operaciones tanto ofensivas como defensivas».

Diseñado para un mayor sigilo y maniobrabilidad, el J-20 tiene el potencial de proporcionar a China una variedad de opciones de combate aéreo que antes no estaban disponibles y mejorar su capacidad para proyectar su fuerza.

Desarrollo del J-20

Como un caza furtivo multirol avanzado, se especula que el J-20 puede cumplir funciones de combate aire-aire y aire-tierra para la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular (PLAAF) y la rama de aviación del Ejército de Liberación Popular Marina (conocida como Naval Aviation o PLAN-AF).

Según el coronel jefe de la PLAAF Shen Jinke, el J-20 mejorará la capacidad de combate general de la fuerza aérea de China. Un informe de 2016 del Departamento de Defensa establece que el caza J-20 representa un paso crítico en los esfuerzos de China para desarrollar «aviones avanzados para mejorar sus capacidades de proyección de poder regional y fortalecer su capacidad de atacar bases aéreas e instalaciones regionales». En 2014, EE.UU. La Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de China describió el J-20 como «más avanzado que cualquier otro caza actualmente desplegado por los países de Asia-Pacífico».

Se cree que el J-20 está equipado con subsistemas y tecnología de reducción de firmas de campo que colectivamente cumplen con la clasificación internacionalmente aceptada de un avión de «quinta generación». Esto se refiere al avión militar que presenta los requisitos generales de la tecnología sigilosa, la velocidad de crucero supersónico y la aviónica altamente integrada.

El J-20 es el primer avión chino que se ajusta a esta descripción, y puede servir como un activo crítico tanto para la fuerza aérea como para la marina. Como estas ramas tienen diferentes áreas de responsabilidad, la forma en que se utiliza el J-20 es probable que varíe. En términos generales, la PLAAF es el pilar principal de China para las operaciones aéreas y es responsable de la defensa aérea nacional, mientras que la Aviación Naval tiene la tarea de defensa aérea de la flota y la defensa de las aguas territoriales y la costa de China.

Sin embargo, cabe señalar que los criterios de China para definir generaciones de aeronaves difieren de los estándares internacionales aceptados. China define las generaciones de aviones en función de cuándo se integró un avión a la fuerza aérea. Según los criterios de China, el J-20 se considera un avión de cuarta generación.

Generaciones de aviones

Estándar internacional
Primera
1945-1955 aeronave, tales como:
F-86.
Estándar Chino:
Aeronave desplegada en 1950s-1960s, tales como:
J-5 y J-6.

Segunda
Estándar internacional:
1955-1960 aviones, tales como:
F-104 y F-105.

Estándar Chino:
Aeronave desplegada en 1970s-1980s, tales como:
J-7 y J-8.

Tercera
1960-1970 aeronave, tales como:
F-4.

Estándar Chino:
Aeronave desplegada en 1990s-2000s, tales como:
J-10 y J-11.

Cuarta
1970-1990 aeronave, tales como:
F-15 y F-16.

Estándar Chino:
Aviones desplegados en 2010, como:
J-20.

Quinta
1990-presente avión, como:
F-22 y F-35.

Estándar Chino:
N / A

Actualmente, Estados Unidos es el único país con un caza de quinta generación totalmente operativo. Varios otros países, incluidos Rusia, India y Japón, están actualmente en el proceso de desarrollar sus propios cazas furtivos avanzados que se ajustan a esta clasificación.

El J-20 es uno de los dos cazas furtivos que se desarrollan simultáneamente en China. El otro avión es el Shenyang FC-31, un caza furtivo multirrol más pequeño que está siendo desarrollado por Shenyang Aircraft Corporation y podría exportarse comercialmente a otros países.

Los dos cazas furtivos chinos pueden haber sido diseñados para complementarse entre sí de manera similar a la implementación planificada de los F-22 y F-35 por parte de los Estados Unidos. En la actualidad, China y los Estados Unidos son los únicos dos países que tienen programas de combate furtivos simultáneos.

Según el general David L. Goldfein, jefe de personal de la Fuerza Aérea de los EE. UU., los cazas de la era de la información como el J-20 están diseñados para conectarse a redes de defensa nacional, lo que permite a estos cazas de vanguardia acceder a información en tiempo real suministrada por satélites y vehículos aéreos no tripulados (UAV). Como resultado, el J-20, al igual que el F-35, debe evaluarse como parte de una «familia de sistemas» en lugar de un avión independiente.

El 28 de septiembre de 2017, se anunció que el J-20 se ha puesto en servicio oficialmente, pero es improbable que el avión esté completamente operativo hasta 2018 o 2019.

Comparando el J-20 con otros cazas furtivos

El J-20 es parte de un pequeño pero selecto grupo de cazas avanzados actualmente en servicio o en desarrollo, incluyendo el F-22 Raptor y el T-50 PAK-FA. Los primeros informes sobreestimaron la longitud del J-20 a aproximadamente 23 metros (m), pero las imágenes satelitales mostraron confiablemente que el J-20 tiene entre 20.3 y 20.5 metros de largo, lo que lo hace comparable a sus contrapartes estadounidenses y rusos.

Se informó que se espera que el J-20 tenga un peso máximo de despegue (MTOW) de 34,000 a 37,000 kilogramos. En comparación, el F-22 tiene un MTOW de 38,000 kilogramos, y el T-50 tiene un MTOW entre 35,000 – 37,000 kilogramos. Algunos analistas han sugerido, sin embargo, que es poco probable que el J-20 tenga un MTOW menor que el F-22. Ambas aeronaves son similares en tamaño, y es probable que la mayor colocación hacia atrás de los motores del J-20 en su fuselaje en relación con el F-22 ofrezca al caza chino un volumen interno sustancialmente mayor.

Las cifras para el J-20 y T-50 son estimaciones y es probable que cambien a medida que haya más información disponible.

En términos de armamento, el J-20 contiene dos compartimientos laterales para pequeños misiles aire-aire y una bahía más grande debajo del fuselaje para una variedad de misiles y armas de ataque de superficie. Esto es similar a la configuración de la bahía de armas del F-22, pero diferente del ruso T-50, que en cambio tiene dos bahías de armas pequeñas y dos grandes.

El J-20 también está programado para llevar una variedad de sistemas electrónicos avanzados. Esta tecnología incluye un radar activa escaneada electrónicamente (AESA), un sensor de búsqueda y seguimiento infrarrojo / electroóptico montado en la barbilla, y un sistema de detección electro-óptica pasiva que proporcionará una cobertura esférica de 360 ° alrededor de la aeronave.

Se espera que estos sistemas sean comparables a los que se encuentran en el F-35. Además, es probable que el J-20 genere un paquete avanzado de comunicaciones que le permitirá establecer enlaces de datos con plataformas aliadas en servicio y plataformas en desarrollo, como el drone de alerta temprana, Divine Eagle.

Los prototipos y los primeros modelos de producción del J-20 estaban equipados con los motores rusos AL-31, pero China está desarrollando un nuevo motor más potente.

Chen Xiangbao, un ejecutivo de Aero Engine Corporation, anunció el 13 de marzo de 2017 que el J-20 pronto contará con motores de próxima generación. Los informes indican que China planea actualizar el J-20 en los próximos años con el motor WS-15 de fabricación china, que proporcionaría al J-20 un vuelo supersónico sostenido (supercrucero).

Este nuevo motor puede rivalizar con el innovador motor Pratt & Whitney F119 actualmente utilizado por el F-22. En comparación con los motores más antiguos, el WS-15 permitiría que el J-20 viajara más, consumiría menos combustible y volaría más rápido durante períodos de tiempo más largos. Se desconoce cuándo el WS-15 iniciará su producción; Mientras tanto, se informó que China equipó los modelos más nuevos del J-20 con el motor WS-10. El WS-10 construido en el país es menos poderoso que el WS-15, pero las versiones avanzadas del WS-10 son capaces de lograr vuelo bajo supercrucero. Otros países con capacidades militares avanzados, como los EE. UU., Rusia y muchos países europeos, tienen aviones de combate con capacidad de supercrucero.

Usando un algoritmo de simulación de Óptica Física, los cofundadores del grupo de expertos de Air Power Australia Dr. Michael Pelosi y el Dr. Carlos Kopp determinaron que el J-20, al igual que el F-22, también ha logrado algunos objetivos de diseño de Bajo Observable para mejorar la capacidad furtiva. Tal diseño permite que el J-20 evite las contramedidas de radar y electrónicas con visibilidad baja a cero. Sin embargo, algunos aspectos de la aeronave, como la boquilla redonda de los modelos anteriores (la WS-15 puede tener un diseño más sigiloso), pueden funcionar en contra de sus capacidades sigilosas.

El T-50 puede compartir una reducción de la firma de aspecto posterior similar, pero vale la pena señalar que ambos aviones probablemente cuentan con reducciones de firma superiores en comparación con los cazas de cuarta generación. China puede estar trabajando para mejorar gradualmente las capacidades sigilosas del J-20. Se informa que las versiones avanzadas del motor WS-10 presentan dientes de sierra alrededor de sus bordes que están diseñados para redirigir el radar lejos de las boquillas. Por el contrario, los motores Pratt & Whitney F119 del F-22 tienen boquillas cuadradas, lo que mejora enormemente el sigilo.
Muchos detalles con respecto al J-20 siguen siendo desconocidos.

En base a los números de serie observados y la reciente presentación de dos J-20 en el Salón Aeronáutico Zhuhai en noviembre de 2016, al menos once J-20 ya pueden haber sido producidos. Este número puede sugerir que el J-20 ahora ingresó a la producción inicial de baja tasa (LRIP), la fase de prueba de cantidad pequeña antes de la producción en masa. Los expertos difieren en el costo de salida del J-20: el costo de producción marginal por unidad, con estimaciones que oscilan entre $ 30 millones y hasta $ 120 millones. En comparación, el F-22 tiene un costo por unidad de $ 143 millones, mientras que el T-50 se estima que costará menos de $ 100 millones.

Peter Singer señala que China es capaz de producir en masa el J-20, pero no está claro cuántos J-20 se producirán. Las estimaciones más altas indican que se producirán varios cientos de J-20 para reemplazar a los cazas más antiguos.

¿Cómo podría China utilizar el J-20?

El J-20 tiene el potencial de mejorar considerablemente la fuerza militar regional de China. Según un informe de U.S. Naval War College de 2014, un caza furtivo operativo «se convertiría inmediatamente en el avión más avanzado desplegado por cualquier potencia del este de Asia», superando a los aviones desplegados en India, Japón, Australia, Indonesia o Taiwán.

La Comisión de Examen de la Economía y Seguridad de los Estados Unidos adelanta una evaluación similar, señalando que la llegada del J-20 mejorará la influencia militar de China contra las fuerzas adversarias en la región. Con el J-20 esperado en pleno funcionamiento en los próximos años, la PLAAF tiene una considerable ventaja sobre las fuerzas aéreas de India, Japón y Corea, que no están programadas para poner en servicio sus contrapartes avanzadas de quinta generación hasta los años 2020.

Las opiniones varían sobre las fortalezas comparativas del J-20 como un avión de superioridad aérea (aire-aire) o un avión de ataque (aire-tierra).

Algunos analistas creen que el énfasis del J-20 en el sigilo frontal lo convierte en un interceptor eficaz de largo alcance, destinado a compromisos en el aire. Otros ven al J-20 como un avión de ataque de largo alcance, el más adecuado para penetrar las defensas aéreas enemigas y dañar la infraestructura crítica sobre el terreno. Dichos objetivos de alto valor incluirían aeródromos, bases de comando y otras instalaciones militares.

Un informe RAND de 2015 señaló que la combinación del sigiloso y largo alcance del J-20 podría poner en riesgo los buques de superficie de la Marina estadounidense, y que una capacidad de ataque marítimo de largo alcance puede ser motivo de mayor preocupación que un caza de superioridad aérea de corto alcance como el F-22.

«Sin embargo, el tamaño y la configuración de las armas del J-20 pueden impedir que funcione como un cazabombardero eficaz en cualquier contexto. Es importante destacar que los tipos de misión para los que los pilotos chinos están entrenados pueden determinar cómo se utilizará finalmente el J-20.

Los informes difieren con respecto al alcance del J-20, que se espera que sea de entre 1.200 y 2.700 kilómetros. Independientemente de esta incertidumbre, es probable que el radio de combate del J-20 se extienda mucho más allá de China continental.

El US Naval War College sugiere que el J-20 podría ser una «plataforma efectiva de ataque a superficie hasta varios cientos de millas náuticas en el mar». Air Power Australia señala que el J-20 sería una elección adecuada de aeronaves para operar dentro La «primera cadena de islas» y la «segunda cadena de islas» de China. En el caso de que China integre aeronaves de reabastecimiento de combustible con el J-20, el alcance operativo del caza furtivo se extendería aún más en toda la región de Asia-Pacífico.

El mayor rango ofrece a China una flexibilidad considerable en términos de opciones de base. Basar el J-20 más hacia el interior significa que el J-20 puede llevar a cabo misiones distantes antes de regresar a la relativa seguridad del Sistema Integrado de Defensa Aérea de China. Esta red de defensa aérea modernizada, compuesta de sensores de alerta temprana, misiles tierra-aire de largo alcance e interceptores de aire, puede disuadir a las fuerzas aéreas opuestas de perseguir a los J-20 hacia tierra firme.

2 COMENTARIOS

  1. Excelente articulo, seria interesante conocer más detalles técnicos del avión y sus motores y también una comparación de sus equipos electrónicos con los de occidente.Gracias.

  2. Primera generación: reactores de alas rectas.
    Segunda generación: reactores de alas en flecha.
    Tercera generación: reactores supersónicos.
    Cuarta generación: reactores con relación peso-potencia superior a 1.
    Quinta generación: reactores stealth.

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