Después de buscar durante más de tres días y cubrir más de 11.000 millas náuticas
cuadradas, la Marina ha suspendido sus esfuerzos para encontrar a un marinero que se
cree que ha caído por la borda desde el crucero de misiles guiados Stethem en el Mar de
China Meridional.
La búsqueda fue cancelada el viernes a las 4 p.m. hora estándar de Japón, o alrededor de
las 3 de la mañana hora del este, según anunciaron funcionarios de la 7ª Flota. La Marina
identificará al marinero fallecido después de un período de 24 horas después de las
notificaciones a parientes más cercanos.
Para la Armada, esta fue la tercera búsqueda de hombre a bordo durante este verano, y el
segundo marinero perdió en el mar.
«Nuestros pensamientos y oraciones están con nuestro compañero de campo perdido, su
familia, y los oficiales y la tripulación del USS Stethem», dijo el comandante de la Fuerza de
Tareas 70, Charles Williams, en un comunicado. «Aprecio mucho la dedicación y el
profesionalismo demostrado por todos los que participaron en los esfuerzos de búsqueda».
Estados Unidos y un avión de patrullaje marítimo P-3 Orion fueron ayudados en la
búsqueda por dos buques y helicópteros de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón y
dos fragatas del Ejército Popular de Liberación de China.
China ayudó en la búsqueda a pesar de protestar por las recientes operaciones de
navegación de Stethem cerca de la disputada isla de Tritón en el Mar de China Meridional.
Funcionarios de la 7ª Flota dijeron que la participación de China y Japón en la búsqueda
demostró «el vínculo común compartido por todos los marinos para prestar asistencia en el
mar».
El marinero fue reportado como desaparecido alrededor de las 9 de la mañana del 1 de
agosto, mientras que el Stethem estaba realizando operaciones de rutina en el Mar de
China Meridional, a unas 140 millas al oeste de Subic Bay en Filipinas. Los esfuerzos
continuos de búsqueda totalizaron 79 horas, dijeron las autoridades.

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