El complejo militar-industrial de Rusia, y su industria aeronáutica como una parte integrante de la misma – se esfuerza por adaptarse a la nueva realidad geopolítica que surgió como resultado de la anexión de Crimea, la guerra civil en la vecina Ucrania y la ayuda militar de Moscú al gobierno sirio de Bashar al-Assad

Los ajustes van en la línea con la política de sustitución de importaciones proclamada por el Kremlin y con el movimiento para seguir con los programas técnicamente menos arriesgados, prometiendo resultados y beneficios más rápidos. Además, la crisis económica hace que los estrategas rusos busquen soluciones “asimétricas”, con el fin de reducir los costos al tiempo que garantizan un efecto deseable.

También hay que señalar que, a pesar de las grandes inversiones realizadas en proyectos civiles – tales como el Sukhoi Superjet 100 y el Irkut MC-21 aviones – United Aircraft Corporation (UAC) sigue siendo en gran medida un fabricante de aviones de combate. La tarea de la mayor parte de la plantilla de la compañía, de casi 100.000 empleados, resultante de la fusión de varias empresas, continúa siendo hacer bombarderos, cazas y aviones de transporte para los clientes nacionales y extranjeros.

Tal vez el mejor punto para ilustrar el argumento de que Moscú ha comenzado a dejar de lado a proyectos aeronáuticos a largo plazo a favor de los menos arriesgados técnicamente y con ciclos más cortos, es el reciente giro en el destino del programa de alta prioridad para el desarrollo de un nuevo bombardero invisible.

El PAK DA – un acrónimo ruso para Complejo de Aviación Futuro de la Aviación de Largo Alcance – estaba destinado a ser un nuevo bombardero estratégico con un peso bruto de más de 100.000 kg (220,000 lb). En términos de sofisticación técnica y de su futuro papel en las fuerzas armadas, el proyecto PAK DA es similar al futura bombardero de ataque de largo alcance Northrop Grumman B-21 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

La oficina de diseño Tupolev comenzó el desarrollo del PAK DA en 2009, y su diseño conceptual fue aprobado tres años después. El avión se entiende que es un diseño stealth subsónico que emplea una configuración aerodinámica de ala volante. El primer vuelo estaba previsto para el 2019, con la entrada en servicio seis años más tarde.

El programa PAK DA se mostró muy fuerte hasta abril de 2015, cuando el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, exigió que la industria reiniciara la producción del Tu-160, un bombardero supersónico no furtivo que voló por primera vez en 1981.

“El Tu-160 es una máquina única, que cuando apareció por primera vez estaba décadas por delante de su tiempo. Incluso ahora las capacidades incorporadas en su diseño aún no están totalmente explotadas. Nadie ha inventado un mejor diseño de un bombardero supersónico “, dijo Shoigu. En su opinión, un reinicio de la producción – a pesar de ser “un gran desafío” para la UAC – parecería factible, siempre que la empresa logre “consolidar sus recursos en la reconstrucción y renovación de las instalaciones de fabricación”.

Poco después, el Ministerio de Defensa declaró su disposición a procurar “por lo menos 50” de dichas aeronaves. Desde entonces, poco se ha sabido del PAK DA, excepto declaraciones sin contenido acerca de que todavía está en estudio.

La ejecución de dos caros proyectos de bombarderos en paralelo es una duplicación costosa y complicada para los recursos disponibles, y es probable que el proyecto PAK DA se vea afectado por el renacimiento del Tu-160.

La planta KAPO de UAC en Kazan, que previamente produjo el Tu-22M y el Tu-160, ha sido seleccionada para producir el modernizado Tu-160M2, que se espera esté listo en el 2023. Este avión mejorado seguirá al pequeño número de modernizados Tu-160M con la capacidad adicional de transportar hasta 90.500 kg de bombas para el tipo de guerra que la fuerza aérea de Rusia y la coalición liderada por los EE.UU. están librando contra los militantes del estado islámico.

La producción del Tu-160 esta por ser revivida
La producción del Tu-160 esta por ser revivida

Se espera que el Tu-160M2 pueda emplear nuevos misiles y cuente con una moderna suite de cabina, basada en aviónica modular integrada. Kret, una subsidiaria de Rostec que se especializa en aviónica y guerra electrónica (EW), ha sido contratada para proporcionar una serie de sistemas clave, incluyendo procesadores, sensores, un sistema de navegación inercial, una suite EW, los sistemas de control de combustible y armas.

Frente a las sanciones de los Estados Unidos y de la UE, una postura apoyada por Japón y varios otros países desarrollados, Rusia tiene que tener cuidado en el manejo de sus recursos. El esfuerzo en el Tu-160M2 no va a ser barato, y el comandante de la fuerza aérea, ek General Victor Bondarev, ha dicho que es necesario un ciclo de producción de 50 aviones para justificar el gasto de la reactivación de la línea.

El Tu-160 de geometría variable es un bombardero supersónico intercontinental con la capacidad de transportar hasta 12 misiles de crucero: inicialmente el Raduga Kh-55SM, y más recientemente los más avanzados Kh-555 y Kh-101/102. El tipo entró en servicio en 1987, con una producción de 35 aviones – incluyendo ocho prototipos – habiendo concluido con una última entrega en 2008.

La Fuerza Aérea de Rusia dice que 16 Tu-160 todavía están en servicio, con tres más sin contemplar en la planta de Kazan, a pesar de que el registro de Flight Fleets Analyser cuenta un inventario activo de solamente 13 Tu-160. Entre 2012 y 2015 todas las aeronaves reparadas se sometieron a una actualización de mitad de la vida, y ahora se someten a un trabajo adicional para reemplazar los equipos de radio y electrónica con el nuevo hardware; una actividad que concluirá durante 2019. Los bombarderos también recibirá nuevos motores Kuznetsov NK-32-2 con un núcleo retrabajado para temperaturas más altas.

Además de su línea de aviones tácticos ligeros MiG-29, RAC MiG continúa trabajando en interceptores de alta velocidad. Este programa se refiere a veces como el MiG-41, y se cree que es el siguiente elemento en la cadena después de los MiG-25 y MiG-31 para alcanzar velocidades cercanas a Mach 3. El nuevo avión estará listo en 2020.

Tras la decisión adoptada por el gobierno ruso, el 29 de abril la planta NAZ Sokol en Nizhny Novgorod se convirtió en un miembro de la estructura corporativa de RAC MiG. Antes de convertirse en una filial de UAC en 2006, Sokol construyó el MiG-25 y el MiG-31, y que se mueva de nuevo bajo el ámbito de RAC MiG puede ser visto como otro indicio de que el programa del interceptor de alta velocidad de próxima generación va hacia adelante.

El nuevo MiG se convertirá en el segundo caza de quinta generación hecha en Rusia después del Sukhoi PAK FA – el acrónimo ruso de Complejo de Aviación Futuro de la Aviación Frontal. También fue designado como T-50 por Sukhoi para la fuerza aérea rusa, seis prototipos ya han entrado en pruebas desde el primer vuelo en 2010. KnAAZ, el principal lugar de fabricación de Sukhoi en Komsomolsk-on-Amur, esta completando la linea de producción en serie del PAK FA, con las primeras entregas durante el próximo año.

Además de su línea de aviones tácticos ligeros MiG-29, RAC MiG continúa trabajando en interceptores de alta velocidad. Este programa se refiere a veces como el MiG-41, y se cree que es el siguiente elemento en la cadena después de los MiG-25 y MiG-31 para alcanzar velocidades cercanas a Mach 3. El nuevo avión estará listo en 2020.

Una representación del probable aspecto del futuro MiG-41
Una representación del probable aspecto del futuro MiG-41

El PAK FA también proporciona la base para el desarrollo de un avión de combate de quinta generación para Rusia y la India en virtud de un proyecto conjunto. La Fuerza Aérea de la India planea comprar 250 ejemplares en US$ 100 millones cada uno, y durante la visita del primer ministro Narendra Modi a Moscú en diciembre de 2015, las dos partes llegaron a un acuerdo sobre un programa de reducción de costes del 40%. Cada uno de los socios invertirá unos US$ 4 mil millones en los próximos siete años, con US$ 2 mil millones en el primer año y el resto a ser distribuido uniformemente sobre el resto del período.

A la vuelta del siglo, cuando comenzó el desarrollo PAK FA, Sukhoi prefería hablar de él como un caza que se ubicaba entre el MiG-29K de 24.5t y el Sukhoi Su-30MK de 34.5 tn. Sin embargo, el proceso de evolución ha llevado al peso bruto del tipo a 37 tn, y hoy en día el T-50 puede ser considerado como un reemplazo directo para la serie Su-30.

A pesar de que la fuerza aérea de Rusia mantiene su compromiso con el proyecto, los planes de adquisiciones anteriores se están ajustando para que coincidan con el nuevo entorno económico de Moscú. A pesar de un requisito establecido previamente para comprar cientos de T-50, los funcionarios militares rusos indican ahora que la adquisición comenzará con un solo escuadrón de pruebas operacionales, con números finales que se determinarán más adelante. Un factor clave en la decisión final podría ser el progreso de la actualización del motor planeado. El NPO Saturn artículo 117, que también propulsa a los Su-35S, se espera que sea reemplazado en el T-50 con el motor Tipo 30.

El primer signo de que serían modificados los planes de adquisiciones iniciales del PAK FA llegaron en 2014, cuando el Ministerio de Defensa expresó su deseo de colocar un pedido adicional de Su-35, manteniendo ocupada a la planta de Komsomolsk-on-Amur . El contrato para 50 cazas adicionales debido a entregar en 2020 se adjudicó en diciembre de 2015, cuando la fuerza aérea rusa recibió el último avión del pedido anterior de 48 Su-35. China también habría firmado un compromiso de compra de 24 Su-35 en noviembre de 2015, dentro de un contrato de US$ 2 mil millones, mientras que Indonesia está ultimando un acuerdo por 12 Su-35.

Dos prototipos del PAK FA en vuelo
Dos prototipos del PAK FA en vuelo

Estas órdenes extranjeras son importantes para KnAAZ, que acaba de completar el ciclo de producción del clásico Su-27 “Flanker”. Vietnam fue el último cliente para el Su-30MK2, con una orden de 12 aeronaves en el 2013, con el último par a enviar durante este año. Las entregas a las FFAA rusas se completaron el año pasado, en virtud de una orden del 2012 por 20 Su-30M2.

Además del centro de producción principal de Sukhoi en Komsomolsk-en-Amur, los cazas de la serie Su-30 también se ensamblan en IAZ en Irkutsk y en NAPO en Novosibirsk.

La Fuerza Aérea de Rusia ha desplegado hasta el momento alrededor de 80 Su-34 de un pedido de 124 ejemplares, y el servicio planea tener finalmente entre 150 y 200 de estos cazabombarderos. El Su-34 ha sido la estrella de la campaña de bombardeos de la fuerza aérea rusa en Siria, y el responsable de haber lanzado más de la mitad de todas las municiones guiadas de precisión allí desplegadas. Los gerentes de ventas esperan que aumenten los pedidos desde extranjero por este avión, pero hasta ahora sólo un potencial comprador en el extranjero ha mostrado interés, con Argelia interesada en la adquisición de 24 Su-34.

Mientras tanto, IAZ también produce el avión reactor de entrenamiento y ataque lígero Yakovlev Yak-130. Las órdenes rusas ya han superado las 100 unidades, y más contratos aumentarán esta cifra a 150 ejemplares. Argelia opera para entrenamiento 16 Yak-130, Bangladesh unos 14, con dos más,a entregarse durante este año. Bielorrusia opera cuatro, y espera recibir cuatro más antes de fines del 2016.

En la época soviética, MiG era sinónimo de un caza de fabricación rusa, ya que dominaba los inventarios de los países aliados de Moscú, pero hoy RAC MiG es una sombra de lo que solía ser. El “clásico” MiG-29 está en servicio en 29 países, con una flota total de alrededor de 800 unidades. La atrición y el desgaste se han hecho sentir en el una vez enorme inventario de cazas MiG, pero los ejemplares restantes todavía se cuentan por miles.

“Por todos los estandares, los aviones MiG son los aviones de combate supersónico menos costosos del mundo para mantener en condiciones de aeronavegabilidad. Cada análisis comparativo hecho lo demuestra”, dice el director general y diseñador general de RAC MiG Sergei Korotkov.

Con su legado construido principalmente en aviones de combate ligeros, incluido el MiG-15/17, MiG-19, MiG-21 y MiG-23, la compañía cree firmemente que existe un nicho de mercado para un tipo moderno y económico como el MiG-35 . Este modelo pertenece a la familia “avanzada del Fulcrum”, que también incluye el caza polivalente embarcado MiG-29K/KUB y los cazas multiuso terrestres MiG-29M/M2. La designación MiG-35 fue introducida en 2009 en gran medida por razones de marketing, y Rusia, sin éxito, se lo ofreció a la India para el requisito de aviones de combate medio multi-función de su fuerza aérea, para el que finalmente fue seleccionado el Rafale de Dassault en enero de 2012.

Los gerentes de ventas reconocen que los compradores extranjeros prefieren seleccionar productos ya seleccionados por los operadores nacionales. La fuerza aérea rusa ha mostrado un interés moderado en el MiG-35, con la promesa de hacer un pedido en 2017 – a condición de que el RAC MiG cumpla con sus requisitos para un futuro caza polivalente ligero. Se espera un pedido inicial para por 30 aeronaves, con las entregas comenzando en 2018.

Ganar más pedidos para la versión con base en tierra del Fulcrum avanzado será la clave para la supervivencia del famoso fabricante, ya que su negocio con la versión embarcada K/KUB está llegando a su fin. El año pasado, el RAC MiG completó los envíos a la armada rusa en virtud de una orden de 24 aviones colocado en 2012, y antes de finales de 2016 también se hará entrega de un lote final de seis bajo MiG-29K/KUB, bajo un contrato de 2010 para 29 ejemplares para la marina india.

Imagen Superior: Uno de los novisimos MiG-29K se apresta a apontar en el portaaviones Almirante Kuznetsov. Imagen Inferior: Un MiG-29KUB en el hangar del Kuznetsov. La armada rusa planea desplegar estos modernos cazas polivalente en el Mediterraneo, a fin de que debuten en combate en el conflicto en Siria
Imagen Superior: Uno de los novisimos MiG-29K se apresta a apontar en el portaaviones Almirante Kuznetsov. Imagen Inferior: Un MiG-29KUB en el hangar del Kuznetsov. La armada rusa planea desplegar estos modernos cazas polivalente en el Mediterraneo, a fin de que debuten en combate en el conflicto en Siria

FUENTEhttps://www.flightglobal.com/news/articles/analysis-russian-military-aviation-battles-back-428486/

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