Segun lo informado en el portal DSCA.mil, el Departamento de Estado de los Estados Unidos autoriza a la Republica de Chile a adquirir un nuevo sistema de Defensa Aerea para sus Fragatas Tipo 23, clase Duke.

ESSM desde lanzador Mk 41
ESSM desde lanzador Mk 41

Estos incluyen 3 sistemas de lanzamiento vertical de misiles (VLS) Mk 41 version tactica, Baseline VII, junto a 33 misiles Evolved Sea Sparrow Missile (ESSM) y sus equipos asociados:

Lanzador vertical multiple (VLS) Mk 41, al centro de la imagen, la version Tactic,
Lanzador vertical multiple (VLS) Mk 41, al centro de la imagen, la version Tactic,

10 contenedores cuadruples Mk 25.

5 contenedores de transporte para ESSM

5 iluminadores continuos Mk 73

1 Sistema IMIPS de apoyo electrico de misiles.

Junto a documentacion tecnica, capacitacion y repuestos por un valor total aproximado de 140.1 millones de dolares.

Estos equipos seran integrados en las Fragatas Clase “Duke” en servicio en la Armada de Chile. Estas fragatas tambien conocidas como “Type 23” son las FF05 “Almirante Cochrane”, FF06 “Almirante Condell” y FF07 “Almirante Lynch”. Las mismas fueron adquiridas a la Royal Navy a partir del año 2006, donde operaban como Norfolk, Marlborough y Grafton respectivamente. Estos buques entregados entre 1987 y 1994, con estas modificaciones reemplazarian en sus funciones a las fragatas clase L adquiridas durante en 2005 a la Marina Real Holandesa.

Las fragatas “Almirante Latorre” y “Capitan Prat”, proveen actualmente la defensa aerea de flota con sus misiles Standard SM-1 disparados de su lanzador monocelula Mk13. Este no es un detalle menor ya que el mismo actualmente esta considerado un sistema obsoleto, su fabricante informo que discontinuara su soporte en 2020. El costo del reemplazo de este sistema de lanzamiento, junto a la actualizacion de su central de informacion de combate, equipos asociados y la dificultad para el soporte de su planta motriz combinada de turbinas Rolls Royce TM-3 Olympus y RM-1C Tyne, habrian sellado el destino a corto plazo de las naves.

Las “Duke” de la ACh, tal como sus hermanas de la Royal Navy cuentan con un sistema de lanzamiento multiple vertical propietario para sus misiles Sea Wolf desde su construccion. Los Sea Wolf seran reemplazados en la Royal Navy por los nuevos misiles Sea Ceptor de defensa de corto alcance
Esta decision de la Armada de Chile de incorporar los lanzadores VLS Mk 41 BL VII version tactica, presumiblemente de 8 celulas y los misiles ESSM, no modificaria la posibilidad de tambien utilizar en el futuro los Sea Ceptor tal y como habia demostrado interes originalmente, sino que este lanzador multiple puede utilizar tambien con misiles SM-2, VLA asi como los ESSM, conforme se realicen las actualizaciones necesarias y equipos relacionados a estos sistemas de armas, lo que brinda una real capacidad multiproposito.

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