En actos encabezados por su presidente y CEO, Marcus Wallenberg, la compañía europea SAAB, presento de manera oficial la nueva versión de su avión de combate multirol, el Gripen JAS 39 E/F Evolution.

El evento se llevo a cabo durante la tercera semana de mayo de 2016, en la ciudad sueca de Linköping y conto la presencia del Ministro de la Defensa de Suecia, así como con la del Comandante de la Fuerza Aérea de esa nación y con la del Comandante de la Fuerza Aérea del Brasil (FAB), ambos panelistas durante la presentación. Igualmente estuvieron en los actos representantes de las Fuerzas Aéreas del “Club de Usuarios Gripen”, así como cerca de 500 invitados más provenientes de todo el mundo, inclusive de potenciales y futuros clientes, entre ellos Colombia.

Previa a la presentación todos los invitados tuvieron la ocasión de observar una demostración o show aéreo de un Gripen C, durante 15 minutos, en los cuales se pudo apreciar la excelente maniobrabilidad y versatilidad de esta aeronave durante el vuelo. Luego y seguidamente fue develado la nueva versión del Gripen, bautizada Evolution (trancha E/F), y producto de un desarrollo que solo le tomo a SAAB cerca de tres años de trabajo, lo que convierte a la trancha E/F, en el caza de combate mas nuevo a la fecha en el mercado internacional, siendo la tercera versión de este avión surgido a finales de la década de los años 80.

Detalle del escape del motor General Electric F414-GE-E39, optimizado como bien dice su designacion para el JAS-39E/F

El Evolution exhibido es el primero de tres fabricados, estando pendiente la entrega de dos aeronaves adicionales para finales del mes de agosto, las cuales comenzaran a ser voladas por el departamento de pruebas de SAAB y con el fin de apoyar el programa de desarrollo de este avión, recalcando en este punto que una de las aeronaves en construcción será destinada exclusivamente para Brasil. Las tres unidades serán sometidas a un intenso programa de pruebas durante por lo menos un año en Suecia, con el fin de constatar las prestaciones operacionales de su fuselaje, sistemas de navegación y aerodinámica entre otros, esperándose los primeros vuelos para finales de este 2016, en los que se probaran estos aviones en sus diferentes configuraciones, es decir en misiones aire-aire, aire-tierra y reconocimiento, inspección y vigilancia aérea.

Estas nuevas aeronaves son una evolución de la trancha C/D y han sido diseñadas teniendo como objetivos principales la reducción de sus costos operacionales y el aumento significativo de sus prestaciones, lo que implica soportar y operar con mayores capacidades de carga, pudiendo despegar incluso con pesos totales de hasta 16 toneladas, en 10 puntos de anclajes a los que se le suman pilones si es necesario transportar pod´s o armas adicionales. Cabe recordar que Suecia ha adquirido 60 unidades de esta nueva generación del Gripen y Brasil también ha ordenado la compra de 28 Gripen E (monoplazas) y 8 Gripen F (biplazas), estos últimos ensamblados en esa nación por la compañía Embraer.

Pasajes de demostracion de los JAS-39C de la Flygvapnet durante la presentacion en las instalaciones de SAAB.

El polivalente Gripen E/F cuenta con una aviónica mejorada sustancialmente, así como con una mayor potencia y rendimiento de su planta motriz del tipo F414-GE, que le proporciona mayores niveles de empuje lo que le posibilita además aumentar su capacidad para desplegar un mayor número de armas (entre ellas, el misil bvr MBDA Meteor, el Ryatheon AIM-120 AMRAAM y el AIM-9 Sidewinder, el BGT Iris-T y el kit Boeing GBU-39 SDB) y equipos, así como mayor agilidad y velocidades de hasta Mach2. El Gripen Evolution (E/F) está equipado también con radar activo de barrido electrónico activo AESA (del tipo Raven ES-05), con una bajísima firma de emisión electromagnética, así como con un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (del tipo SELEX-ES IRST) que entre otras características puede sincronizarse con el radar activo para lograr identificación de blancos a larga distancia o incluso como radar pasivo dificultando la ubicación de la aeronave.

Igualmente cuenta con una suite de guerra electrónica de última generación (EW), sistema de identificación amigo-enemigo (IFF) y nueva tecnología de enlace de datos, desarrollados a partir del concepto de guerra en red (NCW) que permite enlaces e intercambio de información entre los pilotos y los centros de comando y control. Esto le permite al avión completa interoperabilidad con otras aeronaves operadas por la OTAN y tal como sucede con los Gripen trancha C/D y que comprenden enlaces dobles de datos, comunicaciones por vídeo y satélite y la capacidad de intercambiar información en tiempo real sobre su estado operativo, así como de su ubicación al centro de comando y control.

Puede verse el lanzador doble de la Small Diameter Bomb (SDB) GBU-39 y el misil BVR Meteor junto al WVR Iris-T en la puntera de babor.
Puede verse el lanzador doble de la Small Diameter Bomb (SDB) GBU-39 y el misil BVR Meteor junto al WVR Iris-T en la puntera de babor.
Pod Rafael LITENING III

El Gripen Evolution será el nuevo avión de la Fuerza Aérea Sueca y de la Fuerza Aérea Brasilera, cuyo comandante, el General Luiz Nivaldo Rossato, estuvo precisamente en la ceremonia como conferencista invitado, en donde tuvo la oportunidad de resaltar las ventajas que desde el punto de vista operativo representara para su país el uso de esta aeronave señalando que las mismas son un salto cualitativo para la FAB, constituyéndose en la espina dorsal de esta fuerza, constituyéndose además en el primer usuario latinoamericano de este avión, siendo además para SAAB prioritario participar activamente en los futuros procesos de modernización y reequipamiento de otras fuerzas aéreas regionales, entre ellas las de México, Colombia, Ecuador, Uruguay y la Argentina, dentro de un mercado global con un potencial según esta compañía de 400 unidades con posibilidad de vender.

Dentro del soporte ventral, se destaca el pod designador Rafael LITENING III

De hecho y respecto de nuevas oportunidades de venta, SAAB recalca la importancia que en este sentido ha adquirido la reciente venta de 36 unidades al Brasil, lo que sin duda para ellos representa una ventana en la región, con no pocos interesados en su portafolio de productos. En este sentido Bo Torresdedt, presidente del área de mercado para Latinoamérica, manifesto que entre las ventajas más interesantes de la línea Evolution (así como de las versiones C/D) están la transferencia tecnológica asegurada para su nuevo usuario y la garantía de unos costos de mantenimiento y repuestos comparativamente de los más bajos en el mercado, lo que le ahorra gastos logísticos a su operador.

También la posibilidad de beneficiarse de la experiencia de sus usuarios actuales y hacer parte del “Club Gripen”, sistema integral de cooperación constante entre usuarios y fabricante. El apoyo y el soporte es otro de los puntos resaltado por Torresdett, quien aseguro que la presencia de SAAB es constante y permanente durante el proceso de entrega y el de operación de las aeronaves entregadas. Entre las características adicionales del Gripen, están la de ser una plataforma sumamente flexible desde el punto de vista operacional, gracias a ser una plataforma de última generación pero muy fácil de volar y a muy bajos a pesar de la tecnología que lo componen.

Por otro lado y respecto de Colombia, SAAB revelo la entrega de ofertas a la Fuerza Aérea Colombiana (FAC) en marzo pasado, las que y en el caso de interesarse por la versión Gripen Evolution, aseguran la puesta en operación de esa aeronave en el 2021, pero que y en el caso de ser elegida la versión C/D garantizarían las primeras entregas de esta aeronave en un plazo de 18 meses a partir de la firma de los respectivos acuerdos de compra.

Cabe destacar en este punto que SAAB ha respondido al interés de varias naciones por su línea Gripen, esperando las decisiones que a futuro tomen estos países en ese sentido para desarrollar eventuales proyectos de venta en el continente a mediano y largo plazo.

-Fotos: Erich Saumeth Cadavid.

El autor, durante la presentacion del SAAB JAS-39E/F en Suecia.
El autor, durante la presentacion del SAAB JAS-39E/F en Suecia.

*Erich Saumeth Cadavid: Analista e Investigador Colombiano en temas y asuntos de defensa, seguridad, geopolítica y políticas de gobierno.

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