Usuaria de varios Mirage III C/B/ E/D y Mirage F-1CZ/AZ, la Fuerza Aérea Sudafricana(SAAF) se encontró a fines de los años 70,sometida a un embargo de armas impuesto por la ONU a raíz de las políticas del Apartheid instauradas por las autoridades del país.

Dicho embargo, privaba a la SAAF la posibilidad de adquirir armas en el exterior.

Esto motivó que Sudafrica pusiera en marcha varios proyectos autóctonos, entre ellos el Programa CAVA.

Éste ambicioso proyecto implicaba la modernización de al menos un Mirage IIIRZ, once Mirage III D (biplazas) , dieciséis Mirage IIIEZ (monoplazas), no menos de treinta y ocho (de cuarenta fuselajes entregados) Kfir C-2 (monoplazas),y cinco Nesher B (biplazas) por las suma total de UU$ 1.700 Millones, y que incluía no solo las células, sino que comprendía también aviónica, radares, y asistencia técnica por departe de Israel.
Fuera del Proyecto, quedaban los Mirage III CZ/BZ.


Cheetah E

Así resulto ser que se construyeron, o mejor dicho, se re construyeron dieciséis Cheetah E, dieciséis Cheetah D, treinta y ocho Cheetah C, y un único Cheetah R.

El primer ejemplar reconstruido resultó ser uno de los Mirage biplazas DZ, matriculado 845.


Mirage III DZ Matricula 845

Este aparato fue trasladado a Israel en 1983 (solo el fuselaje) para comenzar con las modificaciones pertinentes.


Primer ejemplar convertido a Cheetah D,en vuelos de prubas en Israel.

Su primer vuelo en Israel, con matrícula IDF- 175, se completó en 1985 por parte de IAI siendo entregado a la SAAF en el año 1986. Externamente era casi un clon de los biplazas Kfir TC-2/7.

Paralelamente, en Sudafrica, se trabajaba para poder entregar los primeros Cheetah E, modelo que en realidad era interino o más comúnmente conocido hoy día como Stop Gap, a la espera del definitivo Cheetah C.

Los primeros aparatos de esta versión fueron entregados entre los años 1987 y 1988.

Mientras los primeros Cheetah E entraban en servicio con la SAAF, Denel ponía en producción el plato fuerte del programa, el Cheetah C.

Éste, un avión de combate polivalente y el más avanzado de todo el programa, contaba con un radar multimodo ELTA, computadora de misión Elbit, y sistema de guerra electrónica Elsira.

Esta versión en particular fue construida en base a células de Kfir C-2 provenientes del surplus de la Fuerza Aérea Israelí, y externamente se lo puede diferenciar del mismo, por no contar con la toma de aire sobre el fuselaje, ser 58 cms más largo, y tener el morro totalmente modificado para albergar el nuevo radar.

Todas estas diferencias con el modelo original (Kfir C-2) provienen del proyecto de IAI Kfir 2000.


Formación de dos Cheetah C y un Cheetah D

Hay que destacar que la falta de la toma de aíre sobre el fuselaje en éste modelo, se debe a que el Cheetah C está propulsado por el motor francés ATAR 9K-50.

La instalación de este motor, permitió al modelo C tener un peso máximo al despegue de 16.200 kg, con una carga máxima de 5200 kg.

Comparandolo con el modelo E, que conservaba el menos capaz ATAR 9C, el Cheetah C tenía un 16 % más de empuje en seco, y un 13 % con pos combustión a nivel del mar, lo que se traducía en una carrera de despegue de entre 10/20 % más corta.

En comparación con el antiguo Mirage III, el Cheetah C, tiene una maniobrabilidad superior al 25 %, mientras que a baja velocidad, un piloto con experiencia podía llevarlo en horizontal a 100 nudos, aunque su velocidad de aproximación continuaba siendo de 190 nudos.

El Cheetah C comenzó su carrera operativa en la SAAF en 1993, entregandose los últimos aparatos en Junio de 1995.

Sus matrículas comenzaban a partir del número 341, y finalizaban con el 378.

Paradójicamente, este Mirage híbrido reemplazó a modelos pura sangre de la Dassault, como ser los anticuados Mirage III CZ/BZ retirados de servicio en el año 1990,y a los Mirage F-1 AZ/CZ retirados de servicio a partir de Septiembre de 1992.

Si bien se estimaba que el Cheetah C iba a estar en servicio, hasta por lo menos el año 2015, problemas de índole presupuestarios y la entrada en servicio del Saab Gripen C motivaron la baja del modelo en el año 2008.

Los aparatos retirados de servicio, veintiocho C y trece D, fueron preservados y ofrecidos a la venta a varios países, entre ellos, la Argentina.

En el año 2012, Ecuador firmó contrato de compra por diez Monoplazas C y dos biplazas D, con soporte técnico y garantía de cinco años.

Y por segunda vez en su historia, el felino Sudafricano, reemplazo a parientes directos, ya que en la FAE ocupó el lugar dejado por los Mirage F-1,y IAI Kfir CE, estos últimos muy similares, en cuanto a la electrónica, a los Cheetah C.


Cheetah E en exhibición con todo el armamento capaz de portar

Listado de aviones y su estado actual.

819 Atlas Cheetah E wfu Baja. Vendido a Chile como fuente de repuestos

820 Atlas Cheetah E wfu Baja. Vendido a Chile como fuente de repuestos

822 Atlas Cheetah E wfu Baja

823 Atlas Cheetah E wfu Baja

824 Atlas Cheetah E w/o Accidentado

825 Atlas Cheetah E wfu Baja

826 Atlas Cheetah E wfu Baja

827 Atlas Cheetah E wfu Baja. Vendido a Chile como fuente de repuestos

828 Atlas Cheetah E wfu Baja

829 Atlas Cheetah E wfu Baja

830 Atlas Cheetah E w/o Accidentado

831 Atlas Cheetah E wfu Baja

832 Atlas Cheetah E wfu Baja. Vendido a Chile como fuente de repuestos

833 Atlas Cheetah E wfu Baja. Vendido a Chile como fuente de repuestos.

834 Atlas Cheetah E wfu Baja

842 Atlas Cheetah E wfu Baja. Preservado como Mirage IIIEZ

839 Atlas Cheetah D wfu Baja. Preservado como Mirage IIIDZ

840 Atlas Cheetah D wfu Baja. Ex Mirage IIIDZ

841 Atlas Cheetah D wfu Baja. Ex Mirage IIIDZ

843 Atlas Cheetah D2 w/o Accidentado. Ex Mirage IIID2Z

844 Atlas Cheetah D2 w/o Accidentado. Ex Mirage IIID2Z. Reconstruido con el fuselaje trasero del Mirage IIIRZ2 836

845 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Primer prototipo, Ex Mirage IIID2Z. Israeli 175

846 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Ex Mirage IIID2Z

847 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Convertido en Super Cheetah. Ex Mirage III D2. En Denel

849 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Ex Mirage IIID2Z

852 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Ex Mirage IIID2Z

853 Atlas Cheetah D2 wfu Baja. Ex Mirage IIID2Z

858 Atlas Cheetah B wfu Baja. Ex IDF/AF Nesher B

859 Atlas Cheetah B wfu Baja. Ex IDF/AF Nesher B

860 Atlas Cheetah B wfu Baja. Ex IDF/AF Nesher B . Vendido a Ecuador

861 Atlas Cheetah B wfu Baja. Ex IDF/AF Nesher B. Esquema de pintura ”Bandit – 2′

862 Atlas Cheetah B wfu Baja. Ex IDF/AF Nesher B. Vendido a Ecuador

341 Atlas Cheetah C wfu Baja

342 Atlas Cheetah C pres Baja, Preservado en el Museo. Llamado Spoty

343 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

344 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

345 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

346 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

347 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

348 Atlas Cheetah C ¿?

349 Atlas Cheetah C w/o Baja. Accidentado.

350 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

351 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

352 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

353 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

354 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

355 Atlas Cheetah C ¿?

356 Atlas Cheetah C wfu Baja, Preservado.

357 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

358 Atlas Cheetah C w/o Baja. Accidentado.

359 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

360 Atlas Cheetah C w/o Baja. Accidentado.

361 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

362 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

363 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

364 Atlas Cheetah C w/o Baja. Accidentado.

365 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

366 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado.

367 Atlas Cheetah C w/o Bajo. Accidentado.

368 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

369 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

370 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vlaggie’ SA Flag.

371 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

372 Atlas Cheetah C ¿?

373 Atlas Cheetah C wfu Baja. En Denel

374 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

375 Atlas Cheetah C wfu Baja. Preservado

376 Atlas Cheetah C ¿?

377 Atlas Cheetah C wfu Baja. Vendido a Ecuador.

378 Atlas Cheetah C ¿?

855 Atlas Cheetah R wfu Baja. Preservado en el Museo.


Único Cheetah R de Reconocimiento Fotográfico.

Cheetah E Descripción:

En 1986, Atlas Aircraft Corporation de Sudáfrica presentaba un Mirage III totalmente renovado y modernizado, llamado “Cheetah E”.

La variante E había sido desarrollada a partir de los fuselajes existentes de Mirage IIIEZ como base para la conversión y necesarias mejoras extensivas que dejaban a estos aparatos a un nivel similar a un Kfir C-7,aunque todavía conservaba el ATAR 9C original de los Mirage IIIE.

Las mejoras realizadas sobre los aparatos comprendían;

Recorrida de la célula a 0 hs, instalación de planos Carnard, pequeñas aletas estabilizadoras en la nariz,alas con diente de perro, dos soportes adicionales ,sonda de repostaje fija, asiento eyectable 0/0 Martin Baker MK-10.

Dentro de una nueva nariz extendida, se incluyó la nueva electrónica, la mayoría de origen israelí, pero con algunos elementos construidos en Sudáfrica:

Un radar israelí Elta EL-2001, muy compacto,y que trabaja en las bandas I/J asociado a un radar Doppler, con capacidad telemétrica aire/aire, y aire superficie, pantalla head-up de Elbit (HUD) .

En cuanto a la suite de autodefensa ésta incluyendo bengalas y sensores de alerta radar, jammers activos y dispensadores de chaff-flare. Estos últimos fueron instalados en un carenado de debajo del fuselaje, donde antiguamente se colocaba un tanque suplementario de combustible.


Instalación de Chaff/Flares en un Cheetah E

Los nuevos sistemas de gestión de armas y navegación permitieron al Cheetah E llevar armas construidas localmente, como el misil aire/aire de corto alcance Kukri y armas israelíes como el AAM de Python. El radar ELTA 2001B no es capaz de soportar AAMs largo alcance guiados por radar.

Por supuesto los aparatos convertidos conservaron el cañón DEFA de 30 mm. y podían portar tanto bombas convencionales, como bombas guiadas por láser.

El Cheetah E entró en servicio con la escuadrilla 5 en AFB Louis Trichardt, de los cuales se entregaron 16 hasta el año 1991.


Cabina de un Cheetah E

Ninguna de las variantes del Cheetah entró en combate en los diferentes conflictos en los que participó Sudafrica, pero sin embargo siempre se mantenían dos configurados como interceptores permanentemente, hasta el año 1989.

Los monoplaza Cheetah E fueron considerados como un aparato provisorio a la espera del mucho más capaz Cheetah C.Por este motivo la vida operacional del Cheetah E fue muy corta, desde su entrada en servicio en 1987/88 a su retiro en 1992. Con la entrada en servicio del Cheetah C, los aparatos de la variante E fueron retirados de servicio y 5 escuadrilla fue disuelta en 1992. Todos los aviones fueron almacenados, aunque por ejemplo el aparato matriculado 842, fue pintado en un esquema de camuflaje no estándar y fue utilizado para prueba de sistemas. Este aparato actualmente se encuentra en el Museo de SAAF y se almacena en el AFB Swartkop.

En año 2003, Chile compró cinco de estos aparatos, los matriculados 819, 820, 827, 832 y 833, y al mismo tiempo mostraba interés, también, para comprar los otros siete aviones restantes (822, 823, 825, 828, 829, 831 y 834), aunque finalmente esto último no sé dio.

La fuerza aérea de Chile (FACH) utilizaría estos Cheetah E como fuente de repuestos para su flota de Mirage Pantera, muy similares en varios aspectos.

Características Técnicas

Dimensiones; Longitud, 15.65 Mts. Envergadura, 8.22 Mts. Altura, 4.5 Mts

Planta motriz; Un Snecma ATAR 9C-3 de 4246 Kg de empuje en seco, y 6.151 Kg con poscombustión.

Pesos; Vacío 7150 Kg. Máximo en despegue, 13.600 Kg.

Prestaciones: Velocidad máxima a nivel del mar, 1.8 Mach. Velocidad de crucero, 540 Nudos. Velocidad de aterrizaje, 190 Nudos

Armamento; Dos cañones Defa de 30 Mm. Bombas MK-81 de 250 Lbs. Bombas Mk-82 de 500Lbs. Misiles aire/aire V3C Darter.

Cheetah D Descripción

Como en el caso de los Cheetah E, los aparatos de la variante D(biplazas) fueron sometidos a un profundo programa de modernización y puesta al día recibiendo, inclusive más mejoras que la variante E, y de la misma manera que los monoplazas, los biplazas provenían de diferentes tipos de fuselajes de Mirage biplazas.

A diferencia del modelo E, los aparatos de la variante D fueron sometidos a trabajos de mayor envergadura en cuanto a la recorrida mayor, ya que desde un principio se pensó que estos aparatos estuvieran mucho más tiempo en servicio.

Por ejemplo, en estos aviones, fue necesario reemplazar el 50 % de los componentes de la célula, incluído el larguero principal alar.

También fueron incluidos mandos HOTAS, y un sistema de designación laser para ataques de precisión de origen Israelí.

El primer avión que se convertiría era un Mirage III D2Z (matrícula 845) del cual fue trasladado a Israel solo el fuselaje en abril de 1983. No se sabe públicamente cuando se terminó su conversión, pero cuando el mismo fue presentado oficialmente al público el 16 de julio de 1986, este se encontraba ya en servicio con 89°Escuadrón Escuela, aunque fue sólo declarado operativo al año siguiente.


Puesto delantero de un Cheetah D

El Cheetah D era utilizado principalmente en operaciones como un avión de entrenamiento para los pilotos, primero de los Cheetah E, y luego de los muy mejorados modelos C, aunque mantenía como misión secundaria la capacidad de ataques anti superficie de precisión, mediante el empleo de bombas guiadas por laser.


Puesto trasero de un Cheetah D

Bajo un proyecto secundario, 10 de los 13 Cheetah D sobrevivientes fueron re equipados con el ATAR 09k50C-11, reemplazando sus motores ATAR 09 C originales. También con el correr de los años, y por un tema de estandarizar, los Cheetah D fueron actualizados en su parte electrónica para ponerlos al nivel de los el Cheetah C.

Aunque el biplaza Cheetah fue generalmente conocido con el sub fijo D, la SAAF diferenciaba de tres maneras distintas a estos aparatos según su fuselaje original.

Por ejemplo;

-Cinco Cheetah B,obtenidos de otros tantos Nesher B

-Tres Cheetah D,ex Mirage IIID

-Ocho Cheetah D2, ex Mirage III D2Z.

La baja del modelo en la SAAF se produce el 1° de Abril del 2008, ante la pronta entrada en servicio del Gripen.

Tres Cheetah D los 844,845 y 847 fueron utilizados por Denel como bancos de prueba y desarrollo de los diferentes sistemas desarrollados para la SAAF.

Mientras que el 847 fue equipado con un motor SMR-95, un desarrollo del Klimov RD-33.

Aunque el rendimiento del motor Ruso sobre esta célula fue verdaderamente extraordinario, las pruebas fueron suspendidas ante los constantes recortes presupuestarios, lo que no permitió solucionar los problemas que surgieron al cambiar el centro de gravedad con el nuevo motor.

Actualmente, el 847 permanece en depósito en Denel.

Características Técnicas.

Dimensiones:

Longitud: 16.0 Mts, Envergadura: 8.22 Mts, Altura: 4.5 Mts.

Planta Motriz:

Un turbo reactor Snecma ATAR 9C-3 con un empuje de 4.246 Kg en seco, y 6.151 Kg con poscombustión.

Pesos:

Vació operativo 7.340 Kg. Máximo en despegue 13.600 kg

Prestaciones:

Velocidad Máxima a nivel del mar en configuración limpia 1.8 Mach. Velocidad de crucero 540 Nudos. Velocidad de aterrizaje 190 Nudos

Armamento:

Dos cañones defa de 30 Mm. Bombas de práctica de 12.5 Kg. Bombas de fragmentación de 120 Kg. Bombas de baja resistencia de 120 kg. Bombas de caída libre de 145, 250, y 450 Kg. Bomba guiada por laser Griffin de 460 Kg. Bombas Cluster CB-470. Bombas Mk 81 de 250 Lbs. Bombas Mk-82 de 500 Lbs. Bomba Raptor 1. Misiles aire/aire U-Darter, V3C Darter, Rafael Python 3

Cheetah C Descripción:

El Cheetah C es el último y más avanzado desarrollo de la familia Cheetah, y aunque fue retirado del servicio activo en el 2008, muchas de las características de este avión todavía son clasificadas, y la SAAF se muestra reacia a revelar demasiados detalles del mismo.

A diferencia de los dos modelos anteriores, E y D, el Cheetah C está basado en el fuselaje del Kfir C-2, los que fueron sometidos no solo a una recorrida mayor, sino que además estos mismos, añaden 58 cm a su longitud, que fueron agregados inmediatamente por detrás de la cabina.

Incorporan una suite de aviónica más sofisticada y un nuevo radar de pulso-doppler, derivados del mal logrado caza Israelí Lavi.

El radar multimodo es un Elbit EL/M-2032 asociado a una avanzada suite de EW. El avión también está provisto con un sistema de data link, aunque las capacidades del mismo son desconocidas.


Cabina del Cheetah C

Otras mejoras incluyen la colocación de un parabrisas de una sola pieza similar a la de los Mirage 2000 franceses, en lugar de la versión antigua de tres piezas, una sonda de reabastecimiento en vuelo, nuevo tren de aterrizaje y suspensión, una versión mejorada del Atar 9 K 50 y una nariz nueva para incorporar toda su sofisticada electrónica y el nuevo radar.

Curiosamente, el Cheetah C parece conservar la variante del viejo asiento eyectable Martin-Baker MK-6.

Como el Cheetah D, el Cheetah C es capaz de portar municiones guiadas (PGMs), que van desde bombas guiadas por TV y bombas dirigidas por laser (LGBs), armas dirigidas por GPS.

Para el combate aire/aire, es capaz de llevar una gran cantidad de armas, y la SAAF equipaba sus aviones con el V4 R-Darter, (BVR) y el V3C Darter, un muy capaz misil de corto alcance infrarrojo, también está habilitado para portar el Python 3.

Como los modelos anteriores, el Cheetah C, mantuvo los dos cañones DEFA de 30 mm.

Características Técnicas.

Dimensiones: Longitud; 15.62 Mts. Envergadura; 8.22 Mts. Superficie alar; 34.80 Mts2. Envergadura planos carnard ; 3.73 Mts. Superficie planos carnard 1.66 Mts. Altura; 4.5 Mts.

Planta motriz: Un turbo reactor Snecma ATAR 9K-50 con un empuje de 4966 en seco Kg, y 7.143 Kg con poscombustión.

Pesos: Máximo en despegue, 16200 Kg. Carga máxima 5.600 Kg.

Prestaciones: Velocidad máxima en configuración limpia Mach 2.0. Velocidad de crucero 540 Nudos. Velocidad de aterrizaje 190 nudos

Armamento: Igual al Cheetah D, con el agregado del misil aire/aire V4 R-Darter.


Cheetah D con toda su capacidad portante.

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