Las FF.AA. argentinas estarian buscando nuevos medios para potenciar o al menos recuperar capacidades de vigilancia y reconocimiento, en primer lugar, la Aviacion de Ejercito intercambiaria 9 OV-1D “Mohawk” desprogramados por 3 Diamond Da-42, los Grumman “Mohawk” recibidos a principios de la decada de 1990 resultaron un salto cualitativo en una capacidad con la que el Ejercito Argentino no contaba. Su radar de barrido lateral (SLAR) AN/APS-94F de largo alcance junto a la capacidad de realizar labores de reconocimiento fotografico tanto diurnas como nocturnas.

Sin embargo los “Mohawk” no estuvieron exentos de problemas, originalmente en su servicio en el Ejercito de los Estados Unidos, algunos accidentes le dieron el mote de “Hacedor de viudas”, en particular debido a la caracteristica de sus asientos eyectores los cuales no eran del tipo “0-0”. Pero ese no fue el unico de sus problemas en la Republica Argentina, la antiguedad de sus sensores junto a la obsolescencia de su Sistema de display el cual utilizaba un film debio ser reemplazado y digitalizado localmente. Esta primigenia capacidad pretendio al mismo tiempo complementarse con propuestas de aparatos tales como el Pilatus PC-12 o MC-12 “Huron” tal como tiene el Ejercito de Colombia. Estas propuestas no se materializaron y acorde a las restricciones presupuestarias, los “Mohawk” progresivamente fueron saliendo de servicio.

De los 25 aparatos que llegaron a la Argentina, solo 9 entraban en el contrato de modernización,ya que la gran mayoría de los OV-1D se habían dado de baja por falta de repuestos y problemas en los anclajes del timón, solo tres se perdieron en accidentes a lo largo de su vida operativa en la AE, y por causas ajenas al Sistema de Armas en si mismo. A cambio de estos, Mohawk Tech entregaria 3 Diamond Da-42 “Twin Star”, esta version del aparato austriaco cuenta con la posibilidad de ser integrado tambien con un radar de barrido lateral, equipos de inteligencia electronica y de señales (ELINT) y una plazaforma estabilizada. Aunque bajo las condiciones del convenio y las restricciones presupuestarias del Ejercito Argentino, estos no serian entregados junto a los aparatos pero que si mantendrian los montajes e instalaciones ante la posibilidad de incorporar tales equipos, inclusive de manufactura nacional por ejemplo, como las plataformas giroestabilizadas producidas por la empresa FixView o la estatal INVAP.

La comision encargada de recibir y transportar los Da 42 partiria la semana proxima a los Estados Unidos y se espera que los mismos arriben a la Argentina la semana posterior al ballotage presidencial. Las aeronaves serian matriculadas AE-043, AE-044 y AE-045.

Mohawk Technologies mediante este intercambio, buscaria modernizar los OV-1D y ofrecerlos al gobierno de los Estados Unidos o a clientes internacionales interesados, particularmente ante el contexto internacional en particular de Medio Oriente.

La Fuerza Aerea Argentina no es ajena a este interes, la semana proxima una delegacion de la empresa Grob Aircraft vendria a demostrar el Grob 520 NG, este aparato multisensor de importantes prestaciones a gran altura con posibilidad de equiparse con radar de barrido lateral asi como sistemas de reconocimiento optico, una capacidad de despliegue a gran altura y largo alcance, perdido desde que el Sistema LOROP integrado sobre Boeing 707 fuera desprogramado.

Esta propuesta se contrapone con los procesos iniciados para el desarrollo de vehiculos aereos no tripulados (VANT) de media y alta altitud de parte de la estatal INVAP enmarcado en el Proyecto de Sistema Aereo Remoto Argentino (SARA) aunque tambien podria significar el reconocimiento de un cuello de botella sobre una curva de desarrollo que resulte demasiado larga para las necesidades de la fuerza.

Sin embargo, no deberia considerarse a esta como la unica alternativa, teniendo la posibilidad tambien de conversiones de otras aeronaves civiles a no tripuladas, tal como realizara IAI en base a algunos modelos de la austriaca Diamond y como propusiera entonces la empresa Nostromo en base al avion Azor o la convencional de Tecnam/Indra sobre plataforma P2006T.

La Fuerza Aerea Argentina luego de la desprogramacion del Boeing 707, en el cual contaba con la plataforma de inteligencia electronica VR-21, basada en sistemas Elta 8300, realizo una conversion de un avion pequeño civil para cumplir roles de inteligencia de comunicaciones (COMINT), este aparato estuvo en servicio por poco tiempo ya que habria sido reemplazado por un Learjet 35 adquirido a tal fin, en el cual se le integraria la suite ESM Vigile 200 como principal sistema, pero hace aproximadamente 2 años que estos trabajos se encuentran programados y nunca se han ejecutado aun. El caso es mucho peor dentro de la Aviacion Naval en donde luego de la salida de servicio de los L-188 Electra, de los cuales uno estaba equipado tambien con una suite derivada del Elta 8300 como el VR-21 pero con capacidades diferentes, a la postre complementarias, no fue reemplazado y tampoco estaria en miras de hacerlo.

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