La Armada de los Estados Unidos ha confirmado que une esfuerzos con el Ejercito para comprar docenas de nuevos helicopteros no tripulados medianos, los cuales podrian ser

incorporados al servicio en los proximos 5 años.

El acuerdo entre las fuerzas combina requerimientos para el programa de sistemas medianos maritimos no tripulados de medio alcance (MRMUAS) y el multiproposito de medio alcance (MRMP) de la Armada y Ejercito respectivamente.

El objetivo naval es desplegar los primeros MRMUAS en el año 2018, pero considera propuestas para recibir aparatos con “capacidades operativas iniciales” con 2 años de anticipacion, segun documentos entregados hace solo semanas.

Northrop Grumman MQ-8B

La colaboracion toma como origen al programa  del helicoptero MQ-8B Fire Scout de la Northrop Grumman. El Ejercito originalmente lanzo el programa Fire Scout dentro de la directiva de Sistemas de Combate Futuro (FCS), luego la Armada se sumo al mismo aunque la fuerza terrestre cancelo la directiva FCS y termino su participacion en el contrato MQ-8B.

La U.S. Navy siguio asignando fondos para desarrollo y produccion, llegando a desplegar en el año 2011, 3 de estos Fire Scout, incluyendo uno que fue derribado mientras operaba en Libia.

imagenes de la television del Fire Scout derribado el 21 de Junio de 2011 en Libia

Las ambiciones de ambas fuerzas requieren un helicoptero de mayores capacidades de las que hoy brinda el Fire Scout.

Se pretende una aeronave embarcada con una autonomia de al menos 8 hs y 556km’s de alcance, apoyando operaciones de SEALs y misiones anti pirateria.

Northrop Grumman MQ-8C Fire-X

Boeing aparentemente ofreceria su A-160 Hummingbird y Northrop su MQ-8C, el cual combina el sistema operativo ya desarrollado en el Fire Scout en un Bell 407.

2 otros constructores, la empresa Aurora Flight Sciences y DragonFly Pictures demostraron interes en el contrato sin embargo no se ha determinado si buscan competir o ser proveedores de subsistemas a integrarse.

Boeing A-160 Hummingbird

El Ejercito tiene un requerimiento de un helicopter artillado que pueda realizar labores de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), aunque estas variables segun la Armada serian integradas como mejoras dentro del candidato funcional.

http://www.flightglobal.com/articles/2011/08/10/360591/us-navy-confirms-joining-with-army-to-buy-new-unmanned.html

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