La semana pasada, el Ministerio de Defensa indio dio luz verde al proyecto del avion de combate ligero multirol, el LCA Tejas. Para el observador extranjero esto da la impresion de que el complejo militar industrial esta en marcha, haciendo uso de los recursos que el avance economico de la India dispone. La realidad es muy distinta, el material de manufactura local no supera el 30% del equipamiento militar y buena parte de esto demora decadas en entrar en servicio, por ejemplo, la Fuerza Aerea India planifico el Tejas en 1969..

Esto demuestra que una porcion importante de las necesidades en defensa deben ser satisfechas en el extranjero y el gobierno esta fallando en encontrar las razones por las cuales la situacion sigue siendo de dependencia en importaciones. Autosuficiencia siempre ha sido la meta de las administraciones indias, el pais anteriormente ha invertido en fabricas, investigacion y desarrollo de sistemas de armas completamente nacionales. Pero lamentablemente los tanques no han tenido un buen desempeño y otro armamento mas avanzado ha permanecido demasiado lejos del alcance y las capacidades locales.

Entonces India ha dependido de armamento extranjero, muy particularmente de origen ruso. Desde hace 20 años, cuando cayo la Union Sovietica, India ha diversificado su cartera de proveedores integrando a las potencias occidentales. El objetivo no era simplemente dotar a sus Fuerzas Armadas con el armamento que querian, sino tambien el desarrollo de industrias armamentistas con apoyo extranjero. En el año 2001, India permitia 26% de participacion directa extranjera en la industra de defensa local, con la esperanza de atraer inversiones especialmente de Boeing para desarrollos conjuntos con empresas indias. Finalmente llevando a emitir su primer politica de procuracion para la defensa en el año 2005. Lo mas importante de esta politica es su concepto de compensaciones industriales, estos son acuerdos en donde dentro de contratos de adquisicion, obligan al vendedor extranjero a realizar inversiones de un determinado porcentaje en el pais comprador. Entonces cuando India le asigna miles de millones de dolares a Boeing en contratos, espera que Boeing compense ese gasto realizando inversiones nuevamente en India, sean industriales o para investigacion y desarrollo. En efecto, la definicion oficial es “promover las capacidades de la industria de defensa a traves de transferencias de tecnologia, incrementando inversion en investigacion y desarrollo junto a produccion bajo licencia”. La politica definida en 2005, ha establecido un 30% de compensaciones en donde esto significo inversiones por 70 millones de dolares.

Posteriormente esto fue modificado, pero la idea sigue siendo la misma. Durante la procuracion del año 2008, un vendedor extranjero no podria invertir su 30% en algo como la construccion de caminos y autopistas, se ha definido que las mismas deberian ser precisamente para fomentar el desarrollo particular de la industria de defensa.

La procuracion para el año 2011, anunciada hace solo unos dias, diluye este primer enfoque y amplia su objetivo a industria civil aeroespacial, seguridad interna, entrenamiento y capacitacion en equipamiento especifico y servicios. Lo que el Ministerio de Defensa no admitira es que esto no es solamente un tacito reconocimiento a la limitada capacidad india de absorber estas inversiones, sino que es la discusion de este requerimiento mismo. El concepto original planteaba que de concretarse la situacion, el vendedor deberia desear operar en un pais donde pudiera cosechar beneficios comerciales de trabajar junto a socios locales, pero en India la baja calidad de la administracion de las empresas del complejo militar industrial estatal termina por descartar estas. El pais simplemente no tiene una industria de magnitud como para poder satisfacer requerimientos de gigantes como Boeing o Lockheed Martin.

El ultimo clavo del ataud para el complejo militar industrial indio es la politica de inversion extranjera ¿ Boeing deberia elegir entre las decrepitas empresas estatales o entre las casi inexistentes empresas privadas? ¿ en cual de estos deberia depositar su confianza para compatir sus tecnologias? Podria ser viable un desarrollo en conjunto, sin embargo esta politica declara que una empresa local deberia depositar la friolera del 74% de la totalidad del convenio, una situacion muy complicada en donde las empresas locales con dificultad pueden desarrollar actitvidades comerciales superiores a los 100 millones de dolares. Esta es la razon por lo cual con el techo extranjero del 26% solo se han logrado inversiones por la ridicula cifra a comparacion, de 150 mil dolares.

Si el Gobierno Indio quisiera aprovechar las compensaciones industriales como metodo de inversion extranjera deberia eliminar esta restruccion del 26%, aunque el año pasado con una propuesta del Ministerio de Economia para modificar este porcentaje, fue descartado y vetado de plano de parte del Ministerio de Defensa. Al proteger las formas locales de la competencia de libre mercado y exigiendo a los vendedores extranjeros que inviertan estas compensaciones en ellas, aplica la conducta tradicional socialista protectora de sus empresas en desarrollo sumado al beneficio capitalista de las compensaciones industriales, sin embargo sin lograr una ni la otra.

India deberia eliminar su politica de compensaciones junto a las limitaciones en inversion por compensaciones extranjeras lo cual proveeria un mejor ambiente y atraeria a los fabricantes occidentales, el desarrollo de su industria de defensa potenciara valga la redudancia el desarrollo de una potencia en desarrollo como lo es India.

http://online.wsj.com/article/SB10001424052748703396604576087421090434148.html?mod=googlenews_wsj

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