¿Un nuevo helicoptero para la Armada Argentina?

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El Jueves 2 de Diciembre, El Comando de Aviación Naval desprogramó definitivamente sus helicopteros Alouette III, luego de 42 años de indiscutido servicio, cubriéndose su lugar con los AS-555SN Fennec también asignados a la Primera Escuadrilla Aeronaval de Helicopteros (EAH1) , pero ¿es esta la decisión más acertada?

La Armada se encuentra en una coyuntura que a corto plazo solo tiene un curso de acción, que se ha tomado hasta ahora, sin embargo a mediano plazo esta puede ser subsanada y es mi intención desde este modesto articulo brindar opciones a las que pueda acceder, mantener y las cuales tengan el menor impacto en los exiguos presupuestos que manejan nuestras Fuerzas Armadas.

La Despedida

El Aerospatiale Alouette III es un helicoptero de origen francés, monomotor, dotado de una turbina Turbomeca Artouste IIIB en la versión SA-316B y una turbina Turbomeca Astazou XIV en la versión SA-319B. Los Alouette III se encontraban asignados a la Primera Escuadrilla Aeronaval de Helicopteros, cumplían misiones de búsqueda y rescate, enlace, reaprovisionamiento vertical (VERTREP), podían ser artillados con una ametralladora MAG calibre 7.62mm, cañones de 20mm, cohetes de 70mm así como misiles filoguiados AS-11 y AS-12, los cuales brindan una limitada capacidad anti superficie, contra blindados o posiciones en apoyo del desembarco de la Infantería de Marina.

Para la Guerra Antisubmarina (GAS) podían ser equipadas con el torpedo ligero antisubmarino A-244S mod 0 y un detector de anomalías magnéticas (MAD). Las acciones GAS que ejecutaban estas unidades radicaban en lo que la doctrina denomina MATCH por ser las siglas en inglés de un helicoptero multirol porta torpedo y consistía en el empleo de la plataforma aérea como medio de entrega del armamento antes mencionado contra un blanco submarino cuya detección, traqueo y designación se realiza en el buque madre por medio de sus sistemas de abordo, usando el helicoptero para desplegar un torpedo ligero AS a distancias superiores a las que sus propios torpedos pueden alcanzar. Debe indicarse con esto que el Aloutte III no disponía de capacidad autónoma para la misión siendo tan solo un medio de entrega de armamento usando su MAD para confirmar la posición del blanco transmitida por el buque nodriza.

Estos aparatos podían operar con completa normalidad desde todas las unidades de la Flota de Mar (FLOMAR) que cuentan con una cubierta de vuelo aunque se encontraban penalizados en operaciones aéreas y anavizajes nocturnos en condiciones de mal tiempo. Llegado un momento en el cual por acabar su vida material así como perder rentabilidad económica al considerar la relación de costo de mantenimiento y efectividad de operación, estas aeronaves no podían ser mantenidas en servicio motivándose por ello a que se retiren las unidades operacionales del componente.

Los Problemas

Económicos: Independientemente de la sustancial mejora presupuestaria en relación al caos que represento la crisis del año 2001 en la Argentina, donde la Armada había sido duramente afectada, actualmente no se cuenta la posibilidad de incorporar a gran escala un helicoptero liviano o mediano que sea un reemplazo adecuado a las circunstancias y los avances tecnológicos que requerimos en este siglo XXI para las operaciones aeronavales de combate en particular. Las compras a menos que se asignen directamente por un presupuesto o una partida extrapresupuestaria, deben ser tomadas a crédito, situación que actualmente siempre y cuando no se salden distintas deudas que mantiene nuestro país, resulta difícil en tasas beneficiosas considerando que para reemplazar a los Alouette III en sus roles y complementar a nuestros Fennec y Sea King. Se necesitaría un número similar de aeronaves al que anteriormente operábamos, alrededor de entre 10 y 14 y con capacidad de equipar a 10 de nuestros buques, los Destructores (o Fragatas) MEKO 360H2 y las Corbetas MEKO 140 A16 dejando 4 aparatos que se encontrarían en mantenimiento y las rotaciones necesarias para garantizar un máximo alistamiento en las unidades asignadas a los buques.

En todo caso de concretarse manteniendo los criterios anteriormente citados, la cantidad sería bastante limitada al considerarse modelos nuevos con un mayor costo de adquisición así como los gastos de adiestramiento de personal más todo el equipamiento técnico necesario en relación al bajo número incorporado.

Sin embargo existe otra posibilidad: habiendo visto como el estado argentino ha articulado un crédito para la línea aérea Austral por intermedio un banco de desarrollo (en este caso el BNDES brasileño) se ha alcanzado un nivel de tasas apropiado como para la incorporación de los 20 aviones comerciales Embraer ERJ-190, lo cual de tener la posibilidad se concretarían para los medios necesarios para la Aviación Naval. Esto, con una seria voluntad política, puede acordarse de gobierno a gobierno al tiempo que se facilitan las condiciones para concretarse la incorporación misma, se fomenta el trabajo y se generan compensaciones económicas similares a la inversión realizada de parte del país que se encontrara beneficiado por este contrato, algo muy importante a concretar ahora en este mundo en crisis y ávido de encontrar nuevos convenios.

Operativos:

Los Destructores MEKO 360H2 y las Corbetas MEKO 140 A16 cuentan con hangares preparados para helicópteros medianos, originalmente con la intención de operar los Westland Sea Lynx de los cuales se recibieron 2 en 1978. Debido a accidentes en 1982 durante la Guerra de Malvinas, fueron retirados de servicio, el 3-H-142, accidentado con pérdida total y el 3-H-141 sufriendo un incendio en una de sus turbinas, una semana después de la pérdida del primer aparato, que nunca volvió a volar aunque se lo consideraba recuperable. Se desprogramaron oficialmente en 1983 de la Armada Argentina y el restante fue vendido a Dinamarca. Los hangares de estos buques cuentan con sus propias limitaciones de altura, por lo cual aparatos que cuenten con una cabeza de rotor principal, rotor secundario o timón de cola que superen los 4 metros, no podrían ser alojados en los mismos (se usará el término “hangarados” a partir de ahora) a menos que se modificara toda la superestructura de los buques, sin embargo a la hora de escribir este documento no se cuenta con la especificación exacta de la altura de la puerta del hangar, así que el parámetro que se usará es meramente especulativo, estimando entre 4.5mts y 5mts la altura máxima y sin descartar las limitaciones en largo que pueden afectar directamente la capacidad de operar y mantener 2 aeronaves o solo una.

La ARA necesita de un helicoptero con la capacidad de realizar las siguientes misiones: enlace, SAR, detección y designación de objetivos más allá del horizonte (OTH-DCT) y principalmente con capacidad para la GAS, portando torpedos ligeros A/S, un sonar calable y/o sonoboyas. Los helicopteros a incorporarse deben ampliar la capacidad de protección de las naves las cuales sin estos aparatos tendrían limitada su capacidad de detección a sus sonares de casco y la defensa anti submarina solamente a sus tubos lanzatorpedos (y el reducido alcance de los A-244S Mod 0) o la posibilidad de contar con el apoyo de la Aviación Naval con sus S-2T Turbo Tracker o los P-3B Orion. Este helicoptero embarcado puede contribuir a darle un mayor alcance a las plataformas navales mencionadas, mientras disuade a potenciales submarinos enemigos y los obliga a mantener una mayor distancia, así como también para brindar información de radar a una distancia superior a la de los sensores de la nave al tiempo que contribuyen al sigilo de la misma al no emitir y no revelar por ende su posición, recibir toda esta data vía enlace radial o datalink y utilizar esta información obtenida para el lanzamiento de sus misiles: también no debo dejar de destacar la integración de sistemas tipo RAST o ASSIST para incrementar la seguridad de operaciones aéreas en condiciones de mar inclementes tanto de día como de noche.

A partir desde este criterio, podemos llegar a definir una limitada lista de posibilidades, en la cual trataremos de destacar defectos y virtudes de cada uno de estos aparatos.

Las Opciones

Se plantea en un primer momento que lo más razonable es citar a los helicopteros ligeros y medianos que equipan a las marinas de guerra de la región obviamente como parámetro de lo que se encuentra en servicio con sus virtudes y defectos sin la necesidad de tener que generar una experiencia de cero que nos insumiría un riesgo tanto táctico como económico bastante grande, la Argentina no se encuentra en este momento en una situación que le permita inventar soluciones de compromiso, lo que debería incorporarse tendría que ser probado, fiable, moderno y si cuenta con experiencia de combate, tanto mejor.

Armada Argentina

Comencemos por quien es en la actualidad el aparato que compensaría la desprogramación del Alouette III, el Eurocopter AS-555SN Fennec, Este helicoptero bimotor ligero francés fue incorporado en el año 1996, esta propulsado por dos turboejes Turbomeca Arrius 1, cuenta con un radar Honeywell (antes Bendix) RDR-1500B que opera en banda I/J con un alcance instrumentado de 300 km brindando cobertura de 360°, con capacidades de búsqueda en superficie, modo meteorológico y mapeo del terreno, pudiendo seguir hasta 20 blancos al mismo tiempo con un peso total de aproximadamente 35 kg. El Fennec según su fabricante podría equiparse con un torpedo ligero A/S, así como con cañones de 20mm y cohetes, sin embargo ninguno de sus operadores de la versión SN con el Radar RDR-1500B (Argentina, Colombia y Malasia) ha utilizado la configuración A/S según se conoce e incluso algunas voces relacionadas, dudan de la real capacidad de esta configuración considerando el incremento de pesos de los enganches, el sistema de enganche del torpedo y el arma misma, al menos con nuestro A-244S Mod 0 o torpedos más recientes.

Ventajas:

– Bajo costo de adquisición

– Radar de largo alcance con cobertura 360°

– Puede llevar lanzacohetes o cañones

– Posibilidad de integrársele un sistema giroestabilizado FLIR

– Puede integrársele un RWR y sistemas de defensa pasivos, señuelos “chaff” y bengalas

– Se encuentra en servicio desde 1996 y no ha sufrido accidentes graves.

– La Armada Argentina cuenta con la capacidad para su mantenimiento.

Desventajas:

– Ninguna capacidad A/S.

– No se ha probado una versión naval artillada más allá de la adición de cañones haciendo muy marginal su capacidad de fuego anti superficie

– Limitada capacidad de carga

Teóricamente el COAN incorporaría AS-550/555 Fennec en su variante utilitaria como reemplazo de los Alouette III, perdiendo lamentablemente a entender de quien escribe este documento la única real ventaja que trae esta aeronave con su radar RDR-1500B; existen versiones en el Ejército Danés, en este caso el modelo AS 550C2 monomotor, artilladas con misiles filoguiados TOW para roles de exploración/anti tanque, sin embargo, este tipo de equipamiento sigue dejando de lado la falencia más importante del COAN que actualmente es la GAS.

Westland Sea Lynx HAS.23 o Mk 23 de la Armada Argentina

Es imposible dejar de lado al Westland Sea Lynx, que desde la década de 1970 hubiera sido un candidato fijo para la Armada Argentina, en 1978 se recibieron 2 unidades denominadas Sea Lynx Mk 23, las cuales son un modelo de exportación de la versión HAS.2 que equipaba la Royal Navy. Estos aparatos podían llevar 2 torpedos anti submarino o misiles Sea Skua (que no se adquirieron a pesar de que los buques cuentan con las facilidades para su alojamiento) de guiado semi-activos guiados haciendo homing sobre la señal del radar de búsqueda y control tiro del tipo BAE Systems Seaspray Mk1 de medio alcance con cobertura de 180° operando en banda I.

Los Sea Lynx 3-H-141 y 3-H-142 en las proximidades de Puerto Argentino
Operando en el COAN y asignados a la EAH1 se usaron los torpedos ligeros Mk 44 y A-244S Mod 0. La unidad con matrícula 0735 / 3-H-142 sufrió un accidente el día 15 de Mayo de 1982 en la cubierta de vuelo del Destructor (D-2) ARA “Santísima Trinidad”, lo que obligo a realizar un amerizaje de emergencia producto de un incendio en uno de sus motores, afortunadamente su tripulación pudo escapar aunque luego de recuperado se lo declaro como irrecuperable, el 0734 / 3-H-141 asumió en su lugar las operaciones en los destructores Tipo 42 pero una semana después, también se produjo una falla en uno de sus motores lo cual obligo a desplazarlo hasta la Base Aeronaval “Comandante Espora”, mientras quedaba definitivamente fuera de servicio. Posteriormente esta unidad fue vendida a Dinamarca finalizando el servicio del modelo en la Argentina.

Originalmente se pretendía equipar a las ya pedidas fragatas tipo MEKO 360H2, habiendo presentado un requerimiento de 08 aeronaves además de las 02 ya en servicio pero, lógicamente, con motivo del embargo de armas ejercido por el Reino Unido por la Guerra de Malvinas, se declaró la imposibilidad de conseguir repuestos de estas al ser enteramente de origen británico. Regionalmente además de la ARA solamente es operado por la Marina de Brasil (MB) que compró 09 unidades designadas como Mk.21A de las cuales las 05 sobrevivientes se modernizaron al estándar Super Lynx, donde se incluye el cambio de sus motores originales Rolls Royce Gem por los nuevas Gem 42 así como también la incorporación de equipos de guerra electrónicos pasivos y un nuevo radar tipo BAE Systems Seaspray 3000 que incorpora un nuevo procesador de señales digital sumando la capacidad de una cobertura de 360°. La MB prevé la integración de los misiles anti-buque ligero de tipo “fire and forget” Kongsberg Penguin en reemplazo de los Sea Skua así como la integración de FLIR modelo Star Safire.

Westland Super Lynx Mk 21 o AH-11A

Airliners.net

Actualmente la ARA no enfrenta embargos de ningún tipo más allá de las propias restricciones presupuestarias, sin imposibilidades de conseguir repuestos o equipamientos sin embargo considerando la tensión permanente posterior a la guerra de las Malvinas y los infructuosos intentos de negociación por la soberanía del archipiélago, Georgias y Sandwich del Sur se considera totalmente inapropiada su incorporación la cual en el caso de una nueva escalada diplomática representaría la no disponibilidad de su sostén logístico y por ende la inoperatividad de los helicópteros.

Ventajas:

– Radar con cobertura 360°

– Equipos de Guerra Electrónica pasivos (depende de la opción comercial van de RWR a MAE).

– FLIR

– Equipos de protección pasiva con bengalas y señuelos “chaff”

– Capacidad para portar 2 torpedos antisubmarinos ligeros o 2 misiles anti buque ligeros.

– Puede utilizar desde su compuerta una ametralladora calibre 7.62mm o una .50

– Sonar*

Desventajas:

– Origen y componentes

– Imposibilidad de lanzar sonoboyas

– Difícilmente se pueda acceder a unidades nuevas entonces se debe tener en cuenta la reducida vida útil.

*: Algunas versiones cuentan con sonar, entre las que se destacan los Lynx en servicio en Alemania, Holanda, Portugal y Corea del Sur.

Debe tenerse claro que se trata de una aeronave muy capaz y actualmente una de las más avanzadas en las armadas latinoamericanas. Sin embargo, el costo de un Lynx de nueva manufactura sumado a las cuestiones políticas haría muy improbable su incorporación.

Agusta Bell 212 ASW

Revista Naval

Otra opción es el Agusta Bell AB-212ASW/412, en servicio en la Marina de Guerra del Perú (MGP) y la Armada de la República Bolivariana de Venezuela (ARBV).

El Agusta Bell 212ASW cuenta con un radar de búsqueda de superficie APS-705 con cobertura de 360°, similar a los utilizados en los ASH-3D de la ARA y compartiendo también el sonar calable AQS-13B junto a la posibilidad de utilizar torpedos ligeros A-244S y misiles filoguiados AS-12, cohetes y ametralladoras MAG, desde una célula y planta motriz (Pratt & Whitney PT-6 TwinPac) conocidos en el país, ya utilizados por los Bell 212 en servicio en la Fuerza Aérea Argentina (FAA) y la Aviación de Ejercito, aunque las versiones de la ARBV y MGP cuentan con un sistema propio para el empleo del misil Otomat Mk2 que bien puede ser retirado. Pueden cumplir todas las misiones requeridas como reemplazo del Alouette III (mas no todas en el mismo vuelo) con gran nivel de compatibilidad y a un menor impacto por su incorporación en base a otros modelos, sin embargo resulta imposible de adquirir de nueva fabricación considerando que se ha cerrado su línea de producción y debería conseguirse aparatos de segunda mano indefectiblemente, siendo su desventaja indiscutible (en la variante 212ASW) la imposibilidad de operar en roles de exploración y A/S al mismo tiempo y en este último la imposibilidad de operar con torpedos ligeros y sonar al mismo tiempo, lo que elimina su capacidad hunter-killer y limita su operación a equipos de dos helicópteros. Se desconoce si el empleo de una célula más avanzada como la 412 puede solucionar esta importantísima desventaja. Resulta también un aparato lento y de poco radio de acción para la actualidad y con sistemas desfasados por completo (aunque modernizables).

FAV Club
Este AB-212ASW se muestra con un misil Marte, aunque nunca incorporado a la entonces ARV.

El Agusta Bell 412 es otro derivado de la familia del UH-1H, en este caso una versión más avanzada del 212, contando con un rotor cuatripala de materiales compuestos a diferencia del bipala 212. También con motores Pratt & Whitney PT-6 TwinPac, a diferencia del 212 ASW cuenta con un radar Honeywell (antes Bendix) RDR-1500B, similar al utilizado en los AS-555SN Fennec de las Armadas Argentina y Colombiana y un sistema FLIR. Con capacidad de utilizar cohetes y ametralladoras, a diferencia del anteriormente nombrado no cuenta con elementos de OTH-T ni sonar calable, capacidad de lanzamiento de torpedos o sonoboyas. Sin embargo al seguir en producción podrían incorporarse estos elementos de ser requeridos a su fabricante tal como la versión “Sentinel” ofrecida por la empresa Heli-Dyne Sistems para los Bell 412EP con kits intercambiables para la GSUP y GAS.

Version “Sentinel” del Bell 412EP ofrecida por Heli-Dyne System, se destacan 2 misiles AGM-119 Penguin

Agusta Bell 212 ASW

Ventajas:

– Motorización ya utilizada y mantenida en el país

– Célula también en servicio

– Mismo radar de búsqueda a los ASH-3D

– Mismo sistema de sonar calable a los Sea King

– Capacidad de portar torpedos, misiles filoguiados, cohetes y ametralladoras.

Desventajas:

– No se encuentra más en producción.

– Imposibilidad de ejecutar operaciones A/S de tipo hunter-killer requiriendo dos aeronaves (una con sonar y otra con torpedos)

– No puede operar en roles de exploración y A/S al mismo tiempo por el peso de las consolas.

Aparentemente por su largo y la imposibilidad de plegar su cola solamente podría operar uno.Agusta Bell 412

Ventajas:

– Motorización ya utilizada y mantenida en el país.

– Mejorado por sobre el Bell 212

– Mismo radar al AS-555SN Fennec

– FLIR

– Puede llevar cohetes y ametralladoras.

– Se encuentra en producción

Desventajas:

– No cuenta con equipamiento para la GAS y GSUP

– Helicóptero sencillo en sus versiones típicas ideal para acciones de enlace y transporte ligero y no misiones aeronavales típicas.

– Aparentemente por su largo y la imposibilidad de plegar su cola solamente podría operar uno.

Anton Balakchiev

Eurocopter Panther

Otro candidato con su lugar ya ganado es el Eurocopter Panther, este derivado del Dauphin estrictamente militar es un helicóptero bimotor propulsado por 2 turboejes Turbomeca Arriel 2. El modelo AS-565 puede realizar misiones GAS, GSUP y SAR, capaz de portar 02 torpedos ligeros A/S modelo A-244S y un sonar calable o para misiones GSUP un radar Agrion 15 y hasta 04 misiles AS-15TT. Este helicóptero mediano de gran velocidad y probada valía, es utilizado en su variante MB en la Armada de la República de México (ARM) y una versión terrestre en el Ejército Brasileño (EB).

Este helicóptero mediano de gran velocidad y probada valía, es utilizado en su variante MB en la Armada de México y una versión terrestre en el Ejército Brasileño.

Ventajas:

– Radar de búsqueda de superficie

– Sonar*

– Capacidad de utilizar misiles, torpedos, cañones y cohetes

– Gran velocidad

Desventajas:

– Cobertura radar solo de 180°

– Sin capacidad de utilizar sonoboyas

*: No se ha definido oficialmente de parte del fabricante si cuando habla de capacidades de sonar, en las versiones UB/MB se mantendría o en todo caso se hablara de enlace radial.

Airliners

Kaman Aerospace SH-2G Super Seasprite

El Kaman SH-2G Super SeaSprite es un helicóptero mediano, entro en servicio su primera variante durante la década de 1960, es un helicóptero utilizado por las armadas de Australia, Egipto y Polonia actualmente. En este caso esta versión reemplaza los motores originales Lycoming T-58 (ahora Allison) similares a los utilizados por los Sea King y ahora en su lugar los General Electric T-700 de los Sikorsky SeaHawk de los cuales hablaremos más adelante. Con una interesantísima y muy completa capacidad de combate, se encuentra equipado con un radar APS-143 de largo alcance con cobertura 360°, un sonar calable ASQ-18 y la posibilidad de equipar un lanzador de sonoboyas junto a varios equipos de medidas de apoyo electrónico y FLIR. Puede equipársele una variedad de misiles anti superficie, cohetes, torpedos y ametralladoras.

Ventajas:

– Radar de búsqueda de largo alcance con cobertura de 360°

– Suite ASW completa

– Medidas de apoyo electrónico y lanzador de chaff/flare

– Capacidad de utilización de torpedos, misiles, cohetes y ametralladoras.

Desventajas:

– Mayor costo de adquisición y operativo a otras plataformas, aunque compensado por mayores capacidades.

– Aparentemente por su largo y la imposibilidad de plegar su cola solamente podría operar uno.

La Real Armada Australiana (RAN) en un muy debatido proceso de adquisición y modificación ha desprogramado sus helicópteros SH-2G(A) los cuales nunca habrían calificado a las pruebas técnicas realizadas por el comprador y han sido devueltos a Kaman, aunque algunas críticas sostienen que esto ha sido producto de la particularidad de algunas modificaciones requeridas de parte del cliente considerando el excelente desempeño de los SH-2G en otros países y estos aparatos esperan en Kaman por algún interesado, sin embargo ante tal historial considero inapropiado que la ARA incorporara estos aparatos en las condiciones actuales sabiendo de estos problemas, excepto que se conviniera una modificación al estándar G similar a los que se encuentran en servicio ya nombrados. Aparte de Kaman existe otra posibilidad, en el año 2001 la Armada de los Estados Unidos (USN) ha desprogramado sus SH-2G, de los cuales solo 3 han sido revendidos a la Armada de Polonia, los cuales con un uso relativamente modesto podrían ser puestos en condición de vuelo y modernizados de ser requerido, teóricamente, a un precio menor al ser aparatos de segunda mano.


Los SH-2G(A) esperando comprador en las instalaciones de Kaman Aerospace
Según trascendió a fines de la década de los 80, la Armada Argentina habría estado interesada en los mismos, pero no se concretaron las intenciones de compra.

Los descalificados:

Distintas limitaciones físicas de nuestros buques y también presupuestarias acorde a algunos desarrollos y costos de mercado en relación a las posibilidades que se consideran razonablemente factibles, han dejado de lado algunas opciones de gran validez para la Armada Argentina.

HAL Dhruv

El HAL Dhruv es un helicóptero mediano bimotor de origen indio, estos se encuentran en servicio actualmente en la India y en la Fuerza Aérea del Ecuador (FAE). La Armada de la India cuenta con 08 aparatos, aunque técnicamente viable para operar en las unidades de la FLOMAR, no existe actualmente una versión GAS definida y carece de radar de vigilancia, en el caso de efectuarse una compra debería hacerse una importante inversión en definir el armamento y sistemas a integrar en la aeronave algo que acarrea mayor tiempo y una inyección económica importante la cual no garantiza buenos resultados, considerándose arriesgada. Lamentablemente distintos incidentes generan dudas sobre la confiabilidad de sus aun inmaduros motores HAL/Turbomeca Shakti, existe la posibilidad de utilizar los Turbomeca TM-333 aunque de menor potencia.

Ventajas:

– En servicio y en producción

– Posibilidad de fabricar partes localmente según la magnitud del contrato así como también de su mantenimiento y mejoras.

– Medidas de apoyo electrónico y lanzador chaff/flare

– Actualmente puede portar torpedos, misiles, cohetes y cañones.

Desventajas:

– Cobertura radar solo de 180°

– Aeronave y motores inmaduros

– Sin capacidad GAS definida, la Armada India abandonó su desarrollo.

– Sin proyecciones definidas a futuro

– No tiene FLIR

– Tiene una altura menor a la supuesta para la puerta del hangar de las unidades MEKO argentinas pero sin un margen razonable de seguridad, utilizando el parámetro de los 5mts.

Sikorsky SH-60 SeaHawk

El SH-60 SeaHawk es un helicóptero mediano bimotor, entró en servicio a mediados de la década de los 80 y esta propulsado por motores General Electric T-700. Es el principal medio embarcado de la USN luego de la desafectación del Sea King y opera también en otras armadas de primera línea, recientemente la MB concretó la compra de 4 unidades en la versión S-70B las cuales serán entregadas en poco tiempo.

Estos pueden realizar una gran variedad de operaciones destacándose la GAS, GSUP, CSAR y contraminado (no todas a la vez ni en cualquier modelo) con un radar de vigilancia de largo alcance con cobertura de 360°, sonar calable, lanzador de sonoboyas, medidas de apoyo electrónico, FLIR. Con capacidad de portar misiles, torpedos, cohetes y cañones (dependiendo del modelo).

Lamentablemente para la ARA su costo de adquisición y operación es bastante alto, pero así también es su desempeño, aparte del problema presupuestario, el SH-60 excede el alto de la puerta del hangar de las naves MEKO argentinas, haciendo imposible realizar operaciones embarcadas sostenidas.

Ventajas:

– Probado en combate

– En producción

– Cobertura radar de largo alcance 360°

– Suite GAS y GSUP completa todo tiempo

– FLIR

– Completos equipos de guerra electrónica y lanzadores de chaff/flare

– Puede portar misiles, torpedos, cohetes y cañones

Desventajas:

– Alto costo de incorporación y mantenimiento

– Imposibilidades físicas de hangarear en las unidades argentinas, tanto en largo como en alto.

Eurocopter EC-725 Super Cougar/Caracal

Planet Spotters

El Eurocopter AS-532 Cougar es un helicóptero bimotor mediano francés propulsado por motores Turbomeca Makila, una variante estrictamente militar del Eurocopter Super Puma, Es un medio destacado en la región, estando en servicio sus versiones Cougar y Super Puma en Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador y Venezuela.

La Armada de Chile (ACh) opera la versión naval del AS-532, esta cuenta con un radar de vigilancia con cobertura de 180° y la capacidad de realizar el disparo de 02 misiles AM-39 Exocet Bloque 2, dispone de un sonar calable, medidas de apoyo electrónico, un FLIR y puede portar torpedos ligeros A/S y cañones.

Una nueva variante de este helicóptero, el EC-725 Super Cougar o Caracal, se fabricará bajo licencia en Brasil de parte de la empresa HELIBRAS para el Ejército, la Fuerza Aérea y la Marina. Con distintas mejoras por sobre versiones anteriores cuenta con FLIR, medidas de apoyo electrónico, lanzador de chaff/flare y puede portar cohetes, cañones y ametralladoras, sin embargo todavía no se ha definido oficialmente una versión con capacidad GSUP y GAS del EC-725.

Ventajas:

– Probado y en producción.

– Radar de exploración.

– Sonar calable.

– Puede portar misiles AM-39, ya en los arsenales de la Armada Argentina, junto a cañones, cohetes y ametralladoras.

– FLIR.

– Medidas de apoyo electrónico y lanzador chaff/flare.

– Podría utilizarse un régimen similar al aplicado para la incorporación de los 20 ERJ-190 de Austral Líneas Aéreas por su ensamblaje futuro en Brasil

Desventajas:

– Cobertura radar solo de 180°.

– Alto costo de incorporación y operación.

– No puede desplegar sonoboyas.

– Tiene una altura menor a la supuesta para la puerta del hangar de las unidades MEKO argentinas pero sin un margen razonable de seguridad en relación a los 05 metros establecidos como parámetro en este artículo.

NHIndustries NH-90

Military Today

El NH-90 es un helicóptero mediano bimotor de nueva generación, producto de un programa originalmente compuesto por Alemania, Francia, Holanda, Italia y el Reino Unido, que se desligo del mismo en 1987, luego sumándose Portugal a este proyecto. El aparato es propulsado por 02 motores Rolls Royce/Turbomeca TM-322, mismos que en el EH-101 Merlin y la versión italiana del NH-90 con los General Electric T-700 similares a los utilizado por los Sikorsky SeaHawk.

Con un completo sistema GSUP y GAS, el NH-90NFH, cuenta con un radar de largo alcance con cobertura 360°, sonar calable, lanzador y sistemas de procesamiento de sonoboyas, FLIR, medidas de apoyo electrónico y lanzador chaff/flare. Puede portar misiles, torpedos, cohetes y ametralladoras.

Aunque el primer aparato se entregó en 2006, el NH-90 en sus distintas versiones tiene problemas ligados a su desarrollo, razonable en un helicóptero de nuevo diseño y un costo difícil de alcanzar para la ARA lo que sumado a limitaciones físicas del espacio necesario para operar en las unidades MEKO con seguridad, ya que el largo del mismo con su cola y palas rebatidas darían en el largo pero no en un margen apropiado de seguridad.

Ventajas:

– En producción

– Radar de largo alcance con cobertura 360°

– Completa suite GSUP y GAS

– Medidas de apoyo electrónico, lanzadores chaff/flares

– FLIR

– Lanzamiento de sonoboyas

– Capacidad de portar misiles, torpedos, cohetes y ametralladoras.

Desventajas:

– Alto costo operativo y de adquisición.

– Falta de maduración

– Dificultades físicas en largo y ancho para operar adecuadamente en las unidades MEKO argentinas.

Sikorsky CH-148 Cyclone

Defense Industry Daily

El Sikorsky H-92 Superhawk, es un helicóptero mediano el cual se ofrece con motivo de reemplazar al venerable Sea King de los años 60. Este bimotor propulsado por motores General Electric CT-7, una variante civil del motor T-700 del Sea Hawk, ya en servicio en los SAAB 340B de Líneas Aéreas del Estado, operados por la FAA.

Actualmente la única variante naval militar concretada es el CH-148 Cyclone, equipado con un radar de largo alcance con cobertura 360°, una suite completa GAS consistente en un sonar calable, lanzador y sistema de procesamiento de sonoboyas junto a medidas de apoyo electrónico, FLIR y lanzadores chaff/flare, puede portar torpedos y ametralladoras.

Lamentablemente ha tenido innumerables problemas en su desarrollo, especialmente con sus motores CT-7 y en su transmisión lo cual ha provocado un serio accidente en Marzo del año 2009. Sin embargo se continúa con su desarrollo habiendo acordado Canadá y Sikorsky mantener al programa incluso con sus demoras y dificultades.

Ventajas:

– En producción

– Radar de largo alcance con cobertura 360°

– Sistema GAS completo

– Puede portar torpedos y ametralladoras

– FLIR

– Medidas de apoyo electrónico y lanzadores chaff/flare

Desventajas:

– Problemas de desarrollo

– Alto costo operativo y de adquisición.

– Falta de armamento para la GSUP

– Imposibilidad de operar con seguridad desde las unidades MEKO argentinas.

Kamov Ka-27/28 “Helix”

El Kamov Ka-28 Helix es la versión de exportación del Ka-27PL en servicio en la Marina de Guerra Rusa (VMF), este bimotor ruso clásico de la Guerra Fría es un aparato interesante, siendo uno de los pocos en servicio con hélices contra rotativas, es propulsado por 02 motores Isotov TV-117VMA, cuenta con un radar de largo alcance con cobertura de 360°, y un completo sistema GAS con sonar calable y sistema de lanzamiento y procesamiento de sonoboyas, también opcionalmente puede contar con un detector de anomalías magnéticas aunque su operación abordo radica notablemente de las aproximaciones occidentales en ergonomía e interfaz hombre-máquina (tampoco es capaz de calar el sonar en cualquier condición atmosférica usando las sonoboyas para las operaciones nocturnas).

Difícilmente la ARA se decante por esta aeronave debido a una gran cantidad de motivos técnicos, el proceso de adaptación sería muy grande considerando la necesidad de reemplazar totalmente al material y distintos parámetros en relación a las aeronaves homologadas OTAN con las que se cuenta y las unidades con las que se debe operar, representando esto una gran inversión que de no concretarse en una cantidad importante de aeronaves no sería correctamente aprovechada, sin embargo también existen obstáculos técnicos, aunque de menor longitud, la altura de sus hélices contra rotativas exceden la altura de la puerta del hangar de todas las unidades MEKO.

Ventajas:

– En producción

– Relativamente bajo costo de adquisición

– Radar de largo alcance con cobertura 360°

– Completa suite GAS

– Medidas de apoyo electrónico y lanzadores chaff/flare

– Puede portar torpedos ligeros y torpedos cohete A/S, cargas de profundidad, cohetes y ametralladoras.

– Gran performance y capacidad de carga

– Confiabilidad mecánica.

Desventajas:

– Estructura logística, de mantenimiento, sistemas y armamento totalmente heterodoxa a lo existente en la Armada y la región.

– Imposibilidad de operar de forma sostenida en las unidades MEKO.

– Carencia de armamento GSUP.

– Falta de FLIR

Girodyne QH-50 DASH

Airliners.net

Existe otra alternativa, en los años 60’s USN en sus destructores clase Allen M. Summer, Benson, Fletcher y Gearing, veteranos de la Segunda Guerra Mundial, les practicó una modernización denominada FRAM por “Fleet Rehabilitation and Modernization”, como respuesta rápida y de bajo costo al modernizar estos buques con capacidades antisubmarinas y a un mayor grado que lo que se pudiera reemplazar con unidades de nueva construcción para cubrir la creciente amenaza que presentaban los submarinos de la Unión Soviética.

Para estos buques bajo un requerimiento de la USN, la empresa Girodyne desarrolló un helicóptero no tripulado con hélices contra rotativas denominado por sus siglas DASH por “Drone Anti Submarine Helicopter”. Este aparato trabajaba complementando los sistemas ASROC de torpedos lanzados mediante cohetes. Dirigidos mediante un enlace radial desde CIC del buque para su navegación y ataque y desde cubierta para las maniobras de despegue y anavizaje. Se lo consideraba prácticamente descartable pensando en que al utilizar la carga de profundidad atómica Mk 17, quedaría fuera de servicio y seria perdido. Generalmente su carga de combate eran 1 o 2 torpedos Mk 44. Este helicóptero aunque mecánicamente simple y muy confiable, padecía los razonables problemas de ser una aeronave demasiado avanzada para su tiempo, su electrónica y sistemas de control inmaduros provocaron una gran cantidad de accidentes, los cuales considerando la escalada de costos de la Guerra de Vietnam llevaron a su desprogramación en el año 1970, el único cliente de exportación fue Japón quien lo usó 7 años mas pero al no existir una demanda de mejoras y distintos soportes, también resulto siendo desprogramado.

En 1982, el D-26 ARA “Bouchard”, un destructor clase Allen M. Summer (ex USS Borie) habiendo sido modernizado bajo el estándar FRAM II en 1962, contaba con la plataforma y los sistemas de control del QH-50 DASH, es difícil no pensar en que teniendo sus sistemas de sonar operativos y en buenas condiciones también operando el DASH, que la situación pudiera haber sido distinta, haciendo imposible o al menos dificultando el ataque del submarino atómico HMS Conqueror que culminaría con el hundimiento del ARA (C-4) General Belgrano y la pérdida de más de 300 de nuestros marinos, representando el 50% de las bajas en combate de toda la guerra y con un daño aun poco claro en el Bouchard mismo.

Actualmente la USN se encuentra desarrollando, junto a Northrop Grumman, un helicóptero no tripulado denominado MQ-8 Fire Scout. Este aparato en plena etapa de pruebas y validación de conceptos, opera con un FLIR y puede llevar armamento entre los cuales se destacan coheteras y cañones, eventualmente se planea evolucionar a una versión capaz de realizar misiones GAS. Aunque para algunos sea una idea poco ortodoxa, nuestro país cuenta con el capital económico y la capacidad técnica para enfrentar un desarrollo similar, aunque años atrás el ingeniero Augusto Cicaré cedió al entonces CITEFA, ahora CITEDEF, un helicóptero para un proyecto no tripulado el cual finalmente no tuvo éxito a diferencia del prototipo de la Sociedad Argentina de Fabricación de Sistemas Electrónicos (SAF) de un helicóptero teledirigido para limpiar campos minados a pedido de Kuwait. En nuestros tiempos, el avance de empresas nacionales como Nostromo Defensa, Aerodreams y distintos desarrollos aplicados por organismos dependientes del Ministerio de Defensa, las Fuerzas Armadas, universidades e instituciones estatales podrían generar nuevas posibilidades para encarar este tipo de emprendimientos.

K-MAX UAV

RQ-8 Fire Scout

Conclusión:

Es importante definir las necesidades de parte de la Armada Argentina, sin dudas influenciadas por la actual Planificación por Capacidades encarada por el Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas a pedido del Ministerio de Defensa. Es indispensable que la Armada Argentina en un necesario proceso de modernización de las unidades MEKO mejore sus sistemas de aproximación y los sistemas de aseguramiento de la aeronave, un estándar actualmente necesario para operaciones seguras en condiciones desfavorables y mares inclementes. Este artículo no tiene el motivo de científicamente o mediante un concurso definir cuál es el helicóptero ideal a nuestras necesidades, sería imposible considerar un aparato capaz de cumplir satisfactoriamente absolutamente todas las misiones requeridas, sin embargo, hay muchos en esta lista los cuales se encuentran muy cerca de esto. Debemos instalar en el inconsciente colectivo de nuestros funcionarios y contribuyentes, el cabal análisis de la industria de defensa, un área de gran valor agregado para desarrollos nacionales y de gran costo para incorporaciones, los cuales ninguna medida provisoria puede brindar soluciones más que inmediatas, marginales e insuficientes. También es necesaria una reestructuración en donde se efectivicen al máximo los procesos y estructuras de mantenimiento, especialmente en estos momentos de limitados presupuestos, abocando el esfuerzo mancomunado de las conducciones políticas y militares para proveer los medios en tiempo, forma, calidad y cantidad necesarios para defender adecuadamente la soberanía nacional.

Fuentes consultadas:

Personal técnico de la Primera Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros.

http://www.histarmar.com.ar/Armada%20Argentina/AviacionNaval/HelLynx.htm

http://www.fav-club.com/index.php?option=com_content&view=article&id=68:agusta-bell-ab-212-asw&catid=37:armas-armada&Itemid=16

http://www.fav-club.com/index.php?option=com_content&view=article&id=217:bell-412ep-ab-412ep-armada&catid=37:armas-armada&Itemid=16

http://www.bellhelicopter.com/en/aircraft/commercial/bell412.cfm

http://www.eurocopter.com/site/en/ref/Missions_156-642.html
http://www.kamanaero.com/images/PDFs/Seasprite.pdf

http://www.bharat-rakshak.com/NAVY/Aviation/Aircraft/123-HAL-Dhruv.html

http://www.sikorsky.com/StaticFiles/Sikorsky/Assets/Attachments/Mission%20Downloads/S70-064_S70B_TI.pdf

http://www.eurocopter.com/site/en/ref/Overview_165-1021.html

http://www.defenseindustrydaily.com/Canadas-CH-148-Cyclones-Better-Late-Than-Never-05223/

http://www.nhindustries.com/site/FO/scripts/myFO_contenu.php?noeu_id=33&page_id=20&lang=EN

http://www.kamov.ru/en/production/ka28/

http://www.gyrodynehelicopters.com/dash_history.htm

http://www.histarmar.com.ar

Jane’s Radar and Electronic Systems – 2003

También distintas noticias y apuntes.

Agradecimientos:

Agradezco a los señores Martin Otero y Marcos Viniegra por las correcciones y asistencia para la realización del articulo.

1 Comentario

  1. El Lynx que sufrio un incendio y se perdio en Mayo del 82 pertenecia al ARA Hercules y no al ARA Santisima Trinidad, lo digo con conocimiento de causa, ya que fui tripulante del Hercules durante el conflicto de Malvinas, y me acuerdo como si hubiera sido ayer el accidente el helicoptero, les envio un saludo.

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