Ajustes económicos agitan el mercado de los aviones caza

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La decisión del Reino Unido de radicalmente modificar sus planes de compra trae incertidumbre al mercado internacional. En una maniobra de 2 etapas, Londres recorta el numero de Lockheed Martin F-35 a comprar y en el medio cambia de modelo.
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Presiones económicas también no solo en el Reino Unido afectan estos programas, el Teniente Coronel Rickard Nystrom, Jefe de los programas de aeronaves de las Fuerzas Armadas de Suecia declaro que “vivimos un momento muy estresante, con muchos programas a futuro de gran inversión, se ha renovado el debate de mantener una fuerza de mas de 100 Gripen en servicio.” Los tiempos y objetivos del Gripen E/F, una nueva generación del JAS-39 , también estarán bajo escrutinio, sin embargo este alto oficial comento que “sabemos que necesitamos mas de 100 aparatos, sin embargo esto no sera resuelto en el corto plazo”.

El Eurofighter Typhoon se encuentra también afectado por esta tormenta económica. El Ministerio de Defensa del Reino Unido comunicó en su Reseña Estratégica de Defensa y Seguridad anual que el Tranche 3A será el ultimo a incorporar de parte de la Royal Air Force, sumándose Alemania al recorte del Tranche 3B a realizarse en el próximo año. Sin embargo el consorcio espera que esta ultima partida pueda ser vendida a sus socios principales en estos 2 años.

Sin embargo esta Reseña también significa buenas noticias para el EF-2000, garantizando actualizaciones e incorporando las capacidades de ataque profundo como reemplazo de los Tornado GR4, sumando la presión industrial para incorporar al misil de medio alcance Meteor con propulsión ramjet en el año 2014, algo que cuenta con el interés de Arabia Saudita y la integración de un radar AESA para el año 2015.

Para el F-35 no todo son buenas noticias, El plan del Reino Unido es conservar solo uno de los Portaaviones con un ala embarcada convencional de 12 F-35C, manteniendo la opcion total de 36 aeronaves -presumiblemente pidiendo prestadas unidades basadas en tierra-. El pedido final de la Royal Navy y la Royal Air Force originalmente estimado en 138 aeronaves, podria caer a entre 50 y 70 aparatos, aunque todavia no se han declarado los numeros finales ni cuando cursarian los pedidos o serian entregados. Han decidido descartar el F-35B de despegue y aterrizaje vertical, en favor del F-35C de despegue convencional. La explicacion se basa en que esta variante tendria un costo de mantenimiento 25% menor, con mayor capacidad de carga de combate y alcance efectivo. Algo que finalmente terminaria tambien beneficiando a la U.S. Navy, la menos comprometida de las fuerzas considerando en el menor compromiso, en relacion al apoyo al F/A-18E/F Super Hornet, haciendo dificil la cancelacion de este proyecto.

El peligro no termina alli para el F-35B, la mas compleja de las variantes, solamente respaldada ahora por el U.S. Marine Corps, quien actualmente se encuentra realizando un estudio de factibilidad y efectividad del proyecto. Aunque los Marines cuentan con un importante apoyo en el Congreso, han brindado un fuerte apoyo al proyecto y su jefe de aviacion, Teniente General George Trautman pretende concretar el status de capacidad incial operativa (IOC) en Diciembre de 2012.

Con estas turbulencias en el F-35, el resto de los fabricantes ven un abanico de posibilidades tanto para el mercado domestico como de exportacion. El Vicepresidente para el desarrollo de negocios internacionales de Boeing, Rick McCrary, comenta que es posible que a partir del año 2013 comience el desarrollo de un nuevo avion naval de ataque (el cual podria estar avanzando en el año 2016-2017) junto a una version evolucionada del Super Hornet, sirviendo de puente entre estos 2 sistemas de armas. Algo similar sucediendo con la USAF en años posteriores.

Concluyendo, Nystrom considera que existe la necesidad de una nueva aeronave pero recien hacia el año 2040, la cual incluiria en este nuevo concepto a la sigilosidad de amplio espectro, interfaz inteligente avion-piloto, mayor alcance junto a la capacidad de utilizar armamento letal y no letal. Mucho de los desarrollos futuros responde a nuevos participantes en el combate aereo como las defensas anti aereas de largo alcance y el PAK-FA ruso. Estos tienen a los oficiales de la USAF, pensando en como continuar desarrollando al F-22 Raptor mas alla del 2020, incluyendo un sistema de busqueda y seguimiento infrarrojo, multiplicando la superficie de radar a las alas (proyectado originalmente pero recortado en los 90’s por una cuestion de costos) junto a sistemas de enlace de datos e identificacion nuevos.

En el corto plazo se estan planteando modificaciones en curso, las cuales contemplan la integracion de las bombas GBU-39, modificaciones SAR para el radar y de combate electronico. Estas tardaran varios años en aplicarse considerando que incluyen modificaciones de hardware como de software, inicialmente permitiendo llevar 2 GBU-39 y finalmente llevando el numero a 8 bombas. Luego de estas mejoras se aplicaran actualizaciones del enlace Link-16, y la resistencia a contramedidas para sus sistemas de comunicacion digitales en el año 2014 junto a la integracion del sistema AGCAS (Sistema automatico de evasion de impacto terrestre) desarrollado en un principio para el F-16 con el objetivo de evitar los accidentes por desorientacion espacial del piloto. No se debe olvidar la integracion del misil AIM-120D de largo alcance,el AIM-9X con integracion de mira en casco.

http://www.aviationweek.com/aw/generic/story_channel.jsp?channel=defense&id=news/awst/2010/10/25/AW_10_25_2010_p22-263953.xml&headline=Spending%20Reviews%20Stir%20Fighter%20Market&prev=10

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