La Royal Navy se prepara a futuro para operar con sus Portaaviones clase “Queen Elisabeth”, estas 2 unidades llevarían alrededor de 150 Lockheed Martin F-35B, variantes de despegue y aterrizaje vertical así como también convencionalmente en distancias reducidas, sin embargo, los costos pretendidos han escalado muy fuertemente en estos últimos nueve años de desarrollo por los cuales se debería desembolsar al día de hoy, una cifra aproximada de 262 mil millones de Libras Esterlinas, un monto sideral para la realidad de los próximos años del gasto de Defensa en el Reino Unido.

Aquí es donde comienzan a verse las dudas, la Royal Navy confirmó que ha asignado a 12 pilotos por los próximos 8 años para entrenarse junto a la Infanteria de Marina de los Estados Unidos, incluyendo este convenio el adiestramiento en el F/A-18 Hornet, sugiriendo que se estudia muy fuertemente la posibilidad de abandonar el F-35B por el F-35C de despegue convencional. importante es destacar que han pasado mas de 30 años desde que la Royal Navy, hablando con propiedad

..el Arma Aerea de Flota o Fleet Air Arm ha operado un avion de combate embarcado de despegue convencional, desde la salida de servicio y traspaso a la Royal Air Force de sus F-4K en 1978

F-4K Phantom del 892th Squadron en 1975 - foto: Phantomf4k.org

Aunque oficialmente el Ministerio de Defensa británico ha negado el cancelar el programa F-35B para la Fleet Air Arm, recientemente se ha otorgado un contrato de 650.000 Libras Esterlinas a la empresa Converteam para desarrollar un sistema de catapultaje electromagnético compatible con los nuevos CVF de la Royal Navy. Sin embargo la decisión de que se hará con el F-35B no debe comunicarse oficialmente recién hasta el año próximo. Estos Portaaviones entrarían en servicio en los años 2016 y 2018, existe preocupación en algunos sectores donde se piensa en que podría darse la situación en donde se tenga los buques pero no los aviones, igualmente se ha declarado desde el Ministerio de Defensa que no existe preferencia alguna el F-35 de despegue y lanzamiento convencional actualmente.

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