El dia 16 de Junio, Zona Militar fue uno de los pocos privilegiados en poder visitar a la Fragata “Chevalier Paul” de la Marina Nacional Francesa.

Este buque multiproposito especializado en defensa aerea, es el producto de una sociedad originalmente entre el Reino Unido, Francia e Italia iniciado en la decada de los 90's aunque en 1999 el Reino Unido se separo del proyecto quedando Francia e Italia, con su clase Horizon/Orizzonte y UK con su Type 45 respectivamente. Sin embargo el Reino Unido participa fuertemente en el desarrollo de los sistemas y electronica que integran estas 3 clases de buques.

La clase “Horizon” u “Orizzonte” se compone por 4 unidades; la Fragata “Forbin” (Comenzada en 2002, botado en 2005 y entregado en 2008), la Fragata “Chevalier Paul” (comenzado en 2003, botado en 2006 y entregado en 2009) de la Marina Nacional Francesa , la Fragata “Andrea Doria” (Comenzada en 2002, botado en 2005 y entregado en 2007) y el Destructor “Caio Duilio” (Comenzada en 2003, botado en 2007 y entregado en 2010). Existen sustanciales diferencias de equipamiento entre las versiones de la Marina Nacional Francesa y la Marina Militar Italiana, en este articulo solamente me remitiré a lo que es la versión francesa.

La “Chevalier Paul” arribó el 16 de Junio al puerto de Buenos Aires por la mañana, con motivo de su viaje de pruebas, mostrando los distintos productos (incluso el buque en si) a las Armadas amigas de la region que posteriormente tendran que embarcarse en distintos planes de reemplazo o modernizacion de sus unidades de superficie, aunque es otro tema en particular. Arribada desde Valparaiso, Chile,la Fragata paso por Buenos Aires hasta el Sabado 19 de Junio por la mañana, partiendo hacia Rio de Janeiro, Brasil, luego de esta visita continuara hacia Casablanca, Marruecos y posteriormente a su base en la ciudad de Toulon, en el Mediterraneo frances. Su Comandante, el Capitaine de Vaisseau (equivalente a un Capitan de Navio en la Armada Argentina) Hervé Boy recibio a la prensa y dio un pequeño resumen de la historia del buque asi como del proyecto mismo e incluso las diferencias con las unidades italianas.

Este buque de 6700 toneladas cuenta con estas especificaciones tecnicas:

Eslora: 153 metros
Manga: 20 metros
Calado: 8 metros (el comunicado oficial decia 20 metros, sin embargo DCNS declara 8 aunque otras fuentes indican entre 5 y 6 metros)
Altura Libre: 44 metros
Velocidad Maxima: 29 nudos (con turbinas) y 18 nudos (diesel)
Autonomia: 7000MN a 18 nudos o 3500MN a 25 nudos. Aproximadamente 45 dias en alta mar.
Desplazamiento: 6700 a plena carga.

Propulsion

Combinada disel o gas (CODOG) con 2 turbinas Avio (fabricadas bajo licencia) LM 2500 de 31.280HP (23,000kW) + 2 motores diesel SEMT Pielstick PA 6B STC de 5.875HP (4.320kW)
2 helices de paso variable de 46.000kW y un propulsor de estrave.
4 alternadores diesel Isotta-Fraschini VL 1716 T2 ME de 6.400kW

Cuenta con una cubierta de vuelo de 26.50 x 20 metros con un sistema SAMAHE para enganche en cubierta que garantiza operaciones seguras en condicion 5 y 6, y un hangar de 12 x 15 metros y opera un solo helicoptero NH-90, tanto para misiones OTHT (guia transhorizonte/Over The Horizon Targeting) asi como tambien ASW (Guerra Anti Submarina/Anti Submarine Warfare) y es asistido por los sensores todo tiempo de aproximación de la Fragata.

Sus principales sistemas de combate son su director de tiro 3D Selex SPY-790 EMPAR direccional de medio alcance en banda G, capaz seguir mas de 300 blancos y atacar simultaneamente aproximadamente 50 de ellos asociado al sistema PAAMS (Principal Anti Air Missile System o Sistema Principal de Misiles Antiaereos) con sus misiles Aster 15 y Aster 30 con capac

idad de destruccion de un blanco a mas de 100km's de distancia, de los cuales el buque porta 48 (32 Aster 30 y 16 Aster 15) en sus lanzadores verticales Sylver A43 (Aster 15) y A50 (Aster 30). Debajo del EMPAR se encuentra en forma de “corona” la suite avanzada RESM (Electronic Support Measures o Medidas de Apoyo Electronico) donde junto a la suite de procesamiento de señales radioelectricas que se encuentra en otro mastil administran toda la informacion brindada por los sensores pasivos del buque. Este cuenta con un radar de vigilancia S1850 (una variante fabricada en el Reino Unido del SMART L) de largo alcance con una capacidad de detectar mas de 1000 blancos simultaneamente. Tanto a proa como en popa del buque se encuentran sensores RECM (Electronic Counter Measures o Contramedidas Electronicas) asociadas a sistemas Sagaie/NGDS que hacen a la proteccion “soft kill” del buque, este sistema NGDS cuenta con señuelos chaff y bengalas que pretenden “seducir” al misil atacante y asi minimizar las posibilidades de impacto en la nave.

Mastil principal de la Fragata, EMPAR sobre el mastil y abajo a la izquierda de la foto, el sistema SYRACUSE de comunicacion satelital
Antena del radar de vigilancia de largo alcance S1850M

Aunque especializada en la Defensa Aerea de Flota, la Fragata “Chevalier Paul” cuenta con sistemas de ataque a superficie, en la proa del buque tiene 2 cañones Oto Melara Compact Super Rapid de 76mm, asociados a un director de tiro NA-25XP radar y optronico con capacidad para tiro anti superficie y tambien anti aereo de oportunidad, es capaz de portar 8 misiles MM-40 Block III Exocet, de nueva manufactura que tienen un alcance superior a los 180km's e incluso de atacar blancos costeros, guiado por sistemas inerciales y GPS de ultima generacion, esta ultima variante del misil crucero rozaolas o “sea skimmer” cuenta con distintas mejoras que tambien pueden aplicarse en una conversion de la version Block II del mismo. Para su defensa anti submarina y anti torpedo, cuenta con un lanzador por banda de torpedos MU-90 Murene asi como tambien el lanzador de señuelos del sistema SLAT (uno por banda) por Sistema de Lucha Anti Torpedos asociado al sonar de casco en proa BF 4110 CL y al array remolcado Alto con el que cuenta el buque capaz de detectar tanto torpedos como submarinos enemigos que puede ser utilizado en una mision ASW junto al NH-90 con el que puede contar la Fragata. Destacable es la falta de un arma de defensa de punto antimisil, la confianza depositada en sus misiles Aster 15 y 30 asi como en los cañones Oto Melara es muy grande, aunque dentro de las modificaciones proyectadas a futuro asi tambien como ofrecidas en la region, se encuentra el lanzador Tetral cuadruple de misiles Mistral, el misil Scalp crucero de ataque naval y la posibilidad de integracion a quien lo requiera de misiles MICA de lanzamiento vertical, ya siendo ofrecidos estos en los paquetes asociados a las Fragatas Multiproposito FREMM. Cuenta con 2 cañones Giat de 20mm y emplazamientos para ametralladoras pesadas calibre .50 para seguridad del buque en zonas de alto grado de peligro tanto de pirateria como amenazas terroristas.

Cañones Oto Melara Super Rapid Compact 76mm a proa

El nivel de automatizacion del buque es impresionante, con un personal muy reducido para un buque de esta clase con 27 oficiales, 120 suboficiales y 46 marineros. Sus sistemas de gestion integada, tanto para control de averias, el Sistema Integrado de Combate (SIC) asi como de comunicaciones y sensores (FICS) estan a la vanguardia de la constuccion de buques de guerra del siglo XXI. Se estima que estos buques tendran unos 40 años de vida util, realizandose su mantenimiento mayor cada 5 años y con un valor unitario superior a los 700 millones de Euros.

Debemos agradecer a la Embajada de Francia en Buenos Aires, al Capitan de Vaisseau Hervé Boy, a la Teniente Cabanis y a la Srta Laure Dezes por el excelente trato que han tenido para con nosotros dandonos todas las facilidades dentro de lo posible.

Todas las fotos y más en:

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